Mind Matters

Mind Matters: La respuesta del cuerpo a los opioides

Mind Matters: La respuesta del cuerpo a los opioides
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¡Hola! Este folleto forma parte de una serie basada en datos científicos fáciles de entender, anteriormente conocida como Explorando la mente. Durante un tiempo limitado, las copias impresas de la serie Explorando la mente con Clara Mente todavía están disponibles en nuestro centro de información.

En esta ocasión, vamos a hablar sobre los opioides.

Las formas en que los opioides se usan en forma indebida incluyen:

  • no seguir las instrucciones del médico
  • tomas pastillas que fueron recetadas para otra persona
  • tomar opioides para lograr un estado de euforia o "high"

Probablemente hayas oído hablar mucho sobre los opioides estos últimos tiempos. Es posible que los conozcas con el nombre de "oxy" o "vikes".

Los opioides se han utilizado durante cientos de años. Algunos provienen de plantas; otros se fabrican en laboratorios.

Los opioides recetados se usan como medicina. Los opioides ilegales se usan para alcanzar un estado de euforia o “high”. Los dos tipos de opioides son peligrosos.

¿Qué son los opioides?

Una muchacha con una botella de opioides

Opioides medicinales

  • Los médicos recetan opioides para calmar dolores fuertes causados, por ejemplo, por una cirugía dental, lesiones deportivas o el cáncer.
  • Si el paciente sigue las instrucciones del médico y toma la cantidad correcta del medicamento, los opioides pueden ayudar a eliminar el dolor.
  • Pero estos medicamentos también pueden ser peligrosos si se usan en forma indebida.

OxyContin®, Percocet® y Vicodin® son ejemplos de pastillas opioides. A veces la gente usa otros términos en inglés para referirse a los opioides recetados, como happy pills, hillbilly heroin, OC, oxy, percs o vikes.

Heroína

  • La heroína es otro tipo de opioide, pero no se usa como medicina. Es una droga ilegal que la gente consume para alcanzar un estado de euforia.
  • Puede presentarse en forma de polvo blanco o marrón, o como una sustancia negra pegajosa que se conoce como “alquitrán negro”.
  • También se la llama big H, horse, brown sugar, hell dust y smack.

Tanto los opioides medicinales como la heroína pueden causar adicción, sobredosis o incluso la muerte.

¿Cómo actúan los opioides?

Los opioides se adhieren a ciertas partes del cerebro y el cuerpo. Le dicen al cerebro que bloquee el dolor y hacen que la persona se sienta tranquila y feliz.

¿Qué efecto tienen los opioides en el cerebro y el cuerpo?

Efectos a corto plazo

  1. Sensación de tranquilidad, somnolencia, confusión
  2. Respiración lenta o detenida (puede causar sobredosis)
  3. Náuseas, vómitos
  4. Estreñimiento

Efectos a largo plazo

  1. Adicción
  2. Infecciones cardíacas
  3. Infecciones pulmonares
  4. Dolores musculares
Mueren más personas por sobredosis de opioides que por otras drogas.

¿Cómo se crea la adicción a los opioides?

Con el tiempo, los opioides pueden modificar la forma en que funciona el cerebro. La interrupción repentina del consumo puede ser desagradable o dolorosa. Es como tener gripe, pero mucho peor. Todo eso hace que sea muy difícil dejar de consumir la droga. Esto es lo que se conoce como adicción.

Es importante saber que cualquiera puede volverse adicto a los opioides. No importa en qué lugar viva o cuán inteligente sea. No hay forma de predecir quién tiene probabilidad de volverse adicto.

¿Cómo afectan tu vida los opioides?

Si una persona es adicta, la droga puede adueñarse de su vida. Conseguir más opioides y entrar en el estado de euforia puede llegar a ser lo único en lo que piensa. Y eso hace que le resulte difícil disfrutar de cosas que antes la hacían feliz.

¿Puedes imaginar cómo sería tu vida si las cosas que amabas ya no te hicieran feliz?

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si piensas que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, habla inmediatamente con un adulto de confianza como tus padres, un entrenador o un profesor. Recuerda, hay tratamientos disponibles y las personas pueden mejorar.

Para obtener más información, visita teens.drugabuse.gov.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.