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Mind Matters: La respuesta del cuerpo a la nicotina

Mind Matters: La respuesta del cuerpo a la nicotina
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iHola! Mind Matters es una serie que explora las formas en que distintas drogas afectan tu cuerpo, tu cerebro y tu vida. En esta ocasión, vamos a hablar del tabaco y la nicotina.

1 de cada 5 muertes en EE. UU. ocurre por fumar tabaco o por el humo de segunda mano.

¿Qué es la nicotina?

El motivo por el que tanta gente consume tabaco—una planta con hojas que se cultiva en todo el mundo—es que contiene una poderosa droga llamada nicotina.
La nicotina es muy adictiva.

¿Cómo se consumen el tabaco y la nicotina?

Los productos de nicotina se pueden fumar, masticar o aspirar. También se puede inhalar el vapor del tabaco.

Los productos de nicotina se pueden fumar, masticar o aspirar. También se puede inhalar el vapor del tabaco.

Algunos productos que se fuman o inhalan

  • cigarrillos
  • cigarros
  • dispositivos de vapeo
  • narguiles (hookahs)

Productos sin humo:

Solo estar cerca de alguien que fuma puede ser peligroso.
Respirar el humo de otras personas puede causar cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas.
  • tabaco de mascar
  • snuff (tabaco molido que se aspira o se coloca entre la mejilla y la encía)
  • dip (tabaco molido húmedo que se mastica)
  • snus (una balsa pequeña de tabaco molido húmedo)

Cómo actúa la nicotina?

Imágenes de los ojos, la boca, el corazón, el estómago, la vejiga, y los riñones.

La nicotina se absorbe en el torrente sanguíneo y llega a las glándulas suprarrenales, que están situadas por encima de los riñones. Estas glándulas liberan adrenalina, la cual aumenta la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el ritmo respiratorio. La adrenalina también causa muchas sensaciones agradables, todas al mismo tiempo.

¿Qué otros efectos tiene la nicotina sobre la salud?

Si bien la nicotina es adictiva, la mayoría de los efectos sobre la salud los causan otras sustancias químicas que se encuentran en el tabaco. El consumo de tabaco daña todos y cada uno de los órganos del cuerpo. Fumar productos de tabaco puede causar cáncer de pulmón, de boca, de estómago, de riñón y de vejiga. También puede causar enfermedades pulmonares — como la tos — y enfermedades cardíacas, problemas de visión y dientes amarillentos.

Los productos de tabaco sin humo tambien son peligrosos. Pueden ausar cáncer de boca y enfermedades del corazón y las encías.

¿Cómo se crea la adicción a la nicotina?

Con el tiempo, la nicotina que se encuentra en el tabaco puede modificar la forma en que funciona el cerebro. Cuando una persona deja de consumir nicotina, el cuerpo puede confundirse y comenzar a sentirse muy enfermo. Esto hace que sea difícil dejar la nicotina, aun cuando sabemos que es perjudicial. A eso se le llama adicción.

Dejar de fumar puede ser muy difícil, pero hay medicamentos que pueden ayudar.

¿Qué son los dispositivos de vapeo?

Estudiantes de 8. Grado que vapearon el mes anterior

Tai vez hayas oído hablar de bolígrafos de vapeo, vaporizadores o cigarrillos electrónicos. Esos son los nombres de dispositivos a batería con los que se inhaIan nicotina, saborizantes u otros productos químicos. Pueden tener aspecto de cigarrillos, pipas, bolígrafos o memorias de USB portátiles.

¿Cómo funcionan los dispositivos de vapeo?

Al aspirar en un bolígrafo de vapeo o un cigarrillo electrónico, el dispositivo se calienta y el líquido que está dentro se convierte así en humo o vapor. La persona inhala entonces el vapor, y las sustancias saborizadas o la nicotina ingresan al organismo.

¿Los dispositivos de vapeo pueden ser una ayuda para dejar de fumar?

Muy pocos estudiantes de 8.° grado fuman, pero muchos vapean.*

En 2018, solo el 2.2% de los estudiantes de 8.° grado fumaron cigarrillos el mes anterior, y menos del 1% fumó todos los días. Pero el 6.1% vapeó nicotina el mes anterior, una cantidad mucho más alta que en 2017 (3.5%).

Algunas personas piensan que el vapeo puede ayudarlas a dejar de fumar. En realidad, no hay suficiente evidencia científica que compruebe que eso es así. De hecho, hay investigaciones que indican que los adolescentes y preadolescentes que no fuman pero vapean nicotina podrían pasar a consumir otros productos de tabaco, como cigarrillos o cigarros.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si piensas que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, habla inmediatamente con un adulto de confianza, como tus padres, un entrenador o un profesor. Recuerda, hay tratamientos disponibles y las personas pueden mejorar.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.