Mind Matters

Mind Matters: La respuesta del cuerpo a la nicotina

Mind Matters: La respuesta del cuerpo a la nicotina
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¡Hola! Este folleto forma parte de una serie basada en datos científicos fáciles de entender, anteriormente conocida como Explorando la mente. Durante un tiempo limitado, las copias impresas de la serie Explorando la mente con Clara Mente todavía están disponibles en nuestro centro de información.

En esta ocasión, vamos a hablar sobre el tabaco y la nicotina.

Fumar tabaco o estar expuesto al humo de segunda mano es la causa de una de cada cinco muertes.

¿Qué es la nicotina?

El tabaco es una planta herbácea que se cultiva en todo el mundo. El motivo por el que tanta gente consume tabaco es que sus hojas contienen una poderosa droga llamada nicotina. La nicotina es muy adictiva.

¿Cómo se consumen el tabaco y la nicotina?

 Imágenes de cigarrillos, cigarros, cigarrillos electrónicos, y narguiles o hookahs

Los productos de nicotina se pueden fumar, masticar o aspirar. También se puede inhalar el vapor del tabaco.

Algunos de los productos que se fuman son:

  • cigarrillos
  • cigarros
  • cigarrillos electrónicos
  • narguiles o hookahs

Productos sin humo:

  • tabaco de mascar
  • snuff (tabaco molido que se puede aspirar o colocar entre la mejilla y la encía)
  • dip (tabaco molido húmedo que se mastica)
  • snus (una bolsa pequeña de tabaco molido húmedo)

¿Cómo actúa la nicotina?

Imágenes de los ojos, la boca, el corazón, el estómago, la vejiga, y los riñones.

La nicotina se absorbe en el torrente sanguíneo y llega a las glándulas suprarrenales, que están situadas por encima de los riñones. Estas glándulas liberan adrenalina, la cual aumenta la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el ritmo respiratorio. La adrenalina también causa muchas sensaciones agradables, todas al mismo tiempo.

¿Qué otros efectos tiene la nicotina sobre la salud?

Si bien la nicotina es adictiva, la mayor parte de los efectos sobre la salud los causan otras sustancias químicas contenidas en el tabaco. El consumo de tabaco daña todos y cada uno de los órganos del cuerpo. Fumar productos de tabaco puede causar cáncer de pulmón, de boca, de estómago, de riñón y de vejiga. También puede generar enfermedades pulmonares, como tos, y causar enfermedades cardíacas, problemas de visión y dientes amarillos.

Los productos de tabaco sin humo también son peligrosos. Pueden causar cáncer de boca y enfermedades del corazón y las encías.

El solo hecho de estar cerca de alguien que fuma puede ser peligroso.

Respirar el humo de otras personas puede causar cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas.

¿Cómo se crea la adicción a la nicotina?

Con el tiempo, la nicotina que se encuentra en el tabaco puede modificar la forma en que funciona el cerebro. Cuando la persona deja de consumirla, el cuerpo puede confundirse y comenzar a sentirse muy enfermo. Esto hace que sea difícil dejar estos productos, aun cuando sabemos que son perjudiciales. Es lo que se conoce como adicción.

 
Puede ser muy difícil dejar de fumar, pero hay medicamentos que pueden ayudar.

¿Qué son los cigarrillos electrónicos?

Tal vez hayas oído hablar de los cigarrillos electrónicos, vaporizadores, o bolígrafos vaporizadores o de vapor. Esos son los nombres de los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes). Son dispositivos que funcionan a batería con los que una persona inhala nicotina, saborizantes u otros productos químicos. Pueden tener aspecto de cigarrillos, pipas, bolígrafos o memorias de USB portátiles.

¿Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos?

Al aspirar, el cigarrillo electrónico se calienta, lo que hace que el líquido que está dentro se convierta en humo o vapor. La persona inhala entonces el vapor, y el sabor de la nicotina ingresa al organismo.

Muy pocos estudiantes del 8.° grado han usado productos de tabaco el mes anterior.1

El 1.9% ha fumado cigarrillos; el 1.7% ha usado tabaco sin humo; el 1.5% ha fumado cigarros; el 2.6% ha fumado pequeños cigarros saborizados; el 1.6% ha fumado pequeños cigarros regulares; el 3.5% ha vapeado nicotina y el 2.5% ha fumado tabaco en un narguile o hookah.

¿Los cigarrillos electrónicos pueden ser una ayuda para dejar de fumar?

Algunas personas piensan que los cigarrillos electrónicos pueden ser de ayuda para dejar de fumar. En realidad, no hay suficiente evidencia científica para probar que efectivamente es así. De hecho, hay investigaciones que indican que los adolescentes y preadolescentes que no fuman pero usan cigarrillos electrónicos podrían pasar a consumir otros productos de tabaco, como cigarrillos o cigarros.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si piensas que un amigo o familiar tiene un problema de tabaco o drogas, habla inmediatamente con un adulto de confianza como tus padres, un entrenador o un profesor. Recuerda, hay tratamientos disponibles y las personas pueden mejorar.

Para obtener más información, visita teens.drugabuse.gov.

1 Johnston, et al. (2018). Monitoring the Future national survey results on drug use: 1975–2017: Overview, key findings on adolescent drug use. Ann Arbor: Institute for Social Research, The University of Michigan.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.