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Mind Matters: La respuesta del cuerpo a la cocaína

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¡Hola! Mind Matters es una serie que explora las formas en que distintas drogas afectan tu cuerpo, tu cerebro y tu vida. En esta ocasión, vamos a hablar de la cocaína.

La cocaína por sí sola es una droga pelligrosa. Pero algunos distribuidores le están agregando una droga muy potente llamada fentanilo sin que sepan las personas que la consumen. Cuando a la cocaína se le agregan drogas como el fentanilo, el riesgo de sobredosis puede ser mayor.

La cocaína puede dañar cómo funciona el cerebro

La cocaína es una droga hecha con las hojas secas de la planta de coca, originaria de America del Sur. La cocaína también se conoce con otros nombres, entre ellos coca, dama blanca y nieve (blow, coke y snow son algunos de los terminos en inglés).

La cocaína ilegal tiene el aspecto de un polvo blanco muy fino. A veces los distribuidores la mezclan con harina o almidón de maíz para aumentar sus ganancias. 

La cocaína es un estimulante que te puede hacer sentir con más energia y mucho más alerta. Pero también puede hacerte sentir inquieto, de mal humor, ansioso, paranoico o con pánico. lncluso puede llegar a causarte un ataque al corazón o un derrame cerebral o ponerte en estado de coma. 

Por su mayor parte, la cocaína está disponible coma una droga ilegal que las personas usan para lograr un estado de euforia o "high". En casos excepcionales, también se usa como medicamento recetado para ciertas operaciones. 

¿Cómo se consume lo cocaína?

Las personas consumen cocaína aspirando el polvo por la nariz o frotándolo en las encias. También pueden mezclarla con agua e inyectarsela en el cuerpo. Algunas personas fuman cocaína que se calentó y convirtió en un cristal duro llamado "crack" (por el ruido que hace al calentare). 

¿Cómo actúa la cocaína?

Una neurona, un neurotransmisor, y un receptor.

La cocaína modifica la forma en que funciona el cerebro porque aumenta la cantidad de una sustancia química llamada dopamina en las areas del cerebro que controlan la recompensa y la motivación. Si se consume seguido, el cerebro se acostumbra a las grandes cantidades de dopamina que produce la droga y entonces otras actividades saludables resultan menos interesantes o divertidas. La persona necesita cada vez más cantidad de droga solo para sentirse normal. 

¿Me puedo volver adicto a la cocaína?

Si, puedes. Con el tiempo, la cocaína puede modificar la forma en que functiona el cerebro. Si dejas de consumir la droga, comienzas a sentirte muy triste y enfermo. Esto hace que sea difícil dejar la cocaína. A eso se le llama adiccion.

Cualquier persona puede volverse adicta a la cocaína. No importa en que lugar viva ni a que escuela vaya. No hay forma de predecir quien se volvera adicto. El tratamiento correcto puede ayudar a una persona adicta a sentirse mejor y dejar la cocaína, pero es difícil y la recuperación de la adiccion lleva muchos años. Lo mejor es no comenzar nunca a consumir cocaína.

¿Qué efecto tiene la cocaína en el cerebro y el cuerpo?

Efectos a corto plazo

  • Sensación inusual de felicidad y gran energía; a veces la persona siente que está descontrolada
  • Sensación de enojo y desconfianza hacia otros
  • Sensibilidad a la luz y al tacto
  • Temperatura del cuerpo elevada
  • Malestar del estómago

Efectos a largo plazo

  • Hemorragias nasales, pérdida del olfato, problemas para tragar
  • Tos y problemas pulmonares 

Efectos de sobredosis

  • Derrames cerebrales y convulsiones
  • Latidos irregulares del corazón o ataque cardíaco

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si piensas que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, habla inmediatamente con un adulto de confianza, cómo tus padres, un entrenador o un profesor. Recuerda, hay tratamientos disponibles y las personas pueden mejorar.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.