Mind Matters: La respuesta del cerebro a la metanfetamina

iHola! Mind Matters es una serie que explora las formas en que distintas drogas afectan tu cuerpo, tu cerebro y tu vida. En esta ocasión, vamos a hablar de la metanfetamina.

Ver la Guía del profesor de Mind Matters. (En inglés)

¿Qué es la metanfetamina?

 ¿Lo sabías?
Más del 99% de los alumnos de 8.0 grado en Estados Unidos nunca usaron metanfetamina.

La metanfetamina es una droga estimulante que te hace sentir con muchisima energía. Puede tener el aspecto de un polvo blanco o estar en forma de cristal. La mayor parte de la metanfetamina se fabrica en grandes laboratorios, pero a veces las personas tratan de fabricarla en su casa mezclando sustancias químicas con ciertos tipos de medicamentos para el resfrío. Los laboratorios de metanfetamina pueden ser peligrosos porque al cocinar esas sustancias se pueden generar gases tóxicos o producirse una explosion.

A la metanfetamina ilegal se la llama "meth". Otros nombres son ice, speed y crystal (met, hielo, cristal).

¿Cómo se consume la metanfetamina?

Cuando una persona está en un atracón de metanfetamina, puede pasar días sin comer ni dormir.

La metanfetamina se puede fumar, o el polvo se puede aspirar por la nariz. También se puede inyectar con una aguja. La versión cristal se fuma en una pipa de agua.

Hay quienes consumen metanfetamina una y otra vez durante un largo tiempo. Lo hacen porque la euforia que da la metanfetamina no dura mucho. A esta modalidad de consumo se la llama "binge", o atracón.

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Illustration of the dopamine molecule

¿Cómo actúa la metanfetamina?

La metanfetamina crea más centidad de dopamina en el cerebró. Estas grandes de dopamina pueden cambiar la manera en que funciona el cerebro y hacer que la persona busque la droga una y otra vez.

¿Me puedo volver adicto a la metanfetamina?

Sí, puedes. La metanfetamina es muy adictiva. Con el tiempo, puede modificar la forma en que funciona el cerebro. Si dejas de consumir metanfetamina, puedes comenzar a sentirte muy enfermo. Esto hace que sea difícil dejarla. Es lo que se llama adicción.

Cualquiera puede volverse adicto a la metanfetamina. No importa en qué lugar viva o cuán inteligente sea. No hay forma de predecir quién tiene probabilidades de volverse adicto. El tratamiento adecuado puede ayudar a que una persona adicta se sienta mejor y deje la metanfetamina, pero recuperarse de la adicción requiere esfuerzo y puede llevar muchos años. Lo mejor es no comenzar nunca a consumir metanfetamina.

¿Qué efecto tiene la metanfetamina en el cerebro y el cuerpo?

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Illustration of a girl depicting the short and long-term effects of meth addiction

Efectos a largo plazo

  1. Ansiedad, confusión
  2. Picazón en la piel, lastimaduras por rascarse
  3. Deterioro de los dientes, "boca de metanfetamina"
  4. Pérdida excesiva de peso

Efectos a corto plazo

  1. Más energía
  2. Aumento de la temperatura corporal
  3. Aumento de la frecuencia cardíaca
  4. Respiración más rápida

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesit ayuda?

Si piensas que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, habla inmediatamente con un adulto de confianza, como tus padres, un entrenador o un profesor. Recuerda, hay tratamientos disponibles y las personas pueden mejorar.

Para obtener más información, visita teens.drugabuse.gov.

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