¿Los medicamentos recetados son adictivos?

Sí, los medicamentos recetados que afectan el cerebro, incluidos los analgésicos opioides, los estimulantes y los tranquilizantes pueden causar dependencia física que podría llevar a la adicción. Los medicamentos que afectan el cerebro pueden cambiar la forma en que funciona, especialmente cuando se toman durante un tiempo prolongado o en dosis cada vez mayores. Pueden modificar el sistema de recompensas, lo que hace más difícil que una persona se sienta bien sin el medicamento y posiblemente lleve a sentir deseos intensos de la droga, por lo que se hace difícil dejar de consumirlo.

Esta dependencia del medicamento ocurre porque el cerebro y el cuerpo se adaptan a tener drogas en el sistema por un tiempo. Una persona puede necesitar dosis más elevadas del medicamento para obtener los mismos efectos iniciales. Esto se conoce como tolerancia. Cuando se deja de consumir la droga, se pueden presentar síntomas desagradables de abstinencia (en inglés). Cuando la persona continúa consumiendo la droga a pesar de la variedad de consecuencias negativas que ello le acarrea, se considera adicción. Para una persona adicta, encontrar y consumir la droga puede empezar a convertirse en lo más importante de su vida, más importante que la familia, los amigos, la escuela, los deportes o la salud. 

Seguir cuidadosamente las instrucciones del médico para tomar un medicamento puede hacer menos probable que alguien llegue a la dependencia o a la adicción, porque el medicamento se receta en cantidades y formas que se consideran apropiadas para el paciente. Sin embargo, la dependencia y la adicción siguen siendo posibles riesgos cuando se toman ciertos tipos de medicamentos recetados. Estos riesgos deben evaluarse cuidadosamente junto con los beneficios de la medicación, y los pacientes deben comunicar cualquier problema o preocupación a su médico de inmediato.

Otros tipos de medicamentos que no actúan en el cerebro, como los antibióticos que se usan para tratar las infecciones, no son adictivos.