¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes marihuana?

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Todas las drogas modifican la forma en que funciona el cerebro porque alteran la comunicación entre las neuronas. Las neuronas, o células nerviosas, se envían mensajes entre ellas liberando sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estos neurotransmisores se adhieren a unas moléculas de las neuronas conocidas como receptores. (Infórmate más sobre cómo actúan los neurotransmisores (en inglés)). Las drogas afectan este proceso de señales cerebrales.

Cuando la marihuana se fuma o se vaporiza, el THC pasa rápidamente de los pulmones a la corriente sanguínea, que lo lleva a los órganos en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Los efectos comienzan casi inmediatamente y pueden durar entre una y tres horas. Esto puede afectar la capacidad de tomar decisiones, la concentración y la memoria durante días después del consumo, especialmente en las personas que consumen marihuana con regularidad.1 Si la marihuana se consume en alimentos o bebidas, los efectos del THC aparecen más tarde —por lo general, entre treinta minutos y una hora— y pueden durar muchas horas. Algunas personas consumen más y más esperando sentir la euforia o "high" y terminan en la sala de emergencias con síntomas desagradables causados por demasiado THC.

Cuando llega al cerebro, el THC se adhiere a células (o neuronas) que tienen una clase específica de receptores llamados receptores cannabinoides. Normalmente, estos receptores se activan con sustancias químicas similares al THC que existen naturalmente en el organismo. Son parte de una red de comunicación en el cerebro que se llama sistema endocannabinoide. Este sistema es importante para el desarrollo y el funcionamiento normal del cerebro.

Efectos de la Marihuana en el Cerebro

Efectos de la marihuana en el cerebro

HYPOTHALAMUS:
HIPOTÁLAMO
Controla el apetito, el nivel de hormonas y la conducta sexual

BASAL GANGLIA:
GANGLIOS BASALES

Participan en la planificación y el control del movimiento y en el inicio y la terminación de la acción

VENTRAL STRATIUM:
ESTRIADO VENTRAL
Participa en la predicción y la sensación de recompensa

AMYGDALA:
AMÍGDALA CEREBRAL
Responsable de ansiedad, emoción y miedo

BRAIN STEM AND SPINAL CORD:
TRONCO DEL ENCÉFALO Y MÉDULA ESPINAL
Importantes en el reflejo de vómito y la sensación de dolor

NEOCORTEX:
NEOCORTEZA
Responsable de funciones cognitivas superiores e integración de la información sensorial

HIPPOCAMPUS:
HIPOCAMPO
Importante para la memoria y el aprendizaje de datos, secuencias y lugares

CEREBELLUM:
CEREBELO
Centro de control y coordinación de la actividad motriz

Adaptado de

Al fumar marihuana, el THC (su ingrediente activo) viaja por el organismo y el cerebro y produce varios efectos. El THC se adhiere a sitios llamados “receptores cannabinoides” en células nerviosas del cerebro y afecta la forma en que funcionan esas células. Hay una gran cantidad de receptores cannabinoides en áreas del cerebro que regulan el movimiento, la coordinación, el aprendizaje y la memoria, las funciones cognitivas superiores (tales como la capacidad de juicio) y el placer.

Crean RD, Crane NA, Mason BJ. An evidence based review of acute and long-term effects of cannabis use on executive cognitive functions. Journal of Addiction Medicine 2011;5:1-8.