¿Qué pasa en tu cuerpo cuando usas inhalantes?

El uso frecuente de inhalantes puede causar daños graves a sistemas y órganos vitales, además del cerebro. Los inhalantes pueden causar:

  • daño cardiaco
  • insuficiencia hepática (del hígado)
  • debilidad muscular
  • anemia aplástica (el organismo produce menos células sanguíneas)
  • daño a los nervios, lo que puede causar dolor crónico

El daño que sufren estos órganos es irreversible, aun cuando la persona deja de abusar de los inhalantes.

Efectos de algunas sustancias químicas específicas

Los efectos perjudiciales varían según el tipo de inhalante utilizado. El cuadro siguiente muestra algunos de los efectos perjudiciales de los inhalantes.

Inhalante Ejemplos Efectos posibles
Nitrito de amilo, nitrito de butilo poppers, limpiador de cabezal de video
  • muerte súbita al inhalar
  • debilitación del sistema inmunitario
  • daño a los glóbulos rojos (lo que interfiere con el suministro de oxígeno a los tejidos vitales)

Benceno gasolina
  • daño a la médula ósea
  • debilitación del sistema inmunitario
  • mayor riesgo de leucemia (un tipo de cáncer)
  • complicaciones del aparato reproductor
Butano, propano líquido para encendedores, aerosoles para aliviar el dolor, laca para el cabello en aerosol
  • muerte súbita por causas cardíacas al inhalar
  • quemaduras graves
Freón (sustitutos del difluoroetano) refrigerante y propelente de aerosol
  • muerte súbita al inhalar
  • problemas respiratorios y muerte (por el enfriamiento súbito de las vías respiratorias)
  • daño al hígado
Cloruro de metileno

removedores y diluyentes de pintura (thinners), desengrasantes 

  • menor capacidad de la sangre para llevar oxígeno al cerebro y al cuerpo
  • cambios en el músculo cardíaco y en los latidos del corazón
Óxido nitroso, hexano

gas hilarante o gas de la risa

  • muerte por falta de oxígeno en el cerebro
  • alteración de la percepción y la coordinación motriz
  • pérdida de la sensación
  • espasmos
  • desmayos causados por cambios en la presión arterial
  • disminución del funcionamiento del músculo cardíaco
Tolueno gasolina, removedores y diluyentes de pintura, líquido corrector
  • daño al cerebro (pérdida de tejido cerebral, disminución de la capacidad de pensar, pérdida de coordinación, espasmos de las extremidades, pérdida de la vista y la audición)
  • daño al hígado y a los riñones
Tricloroetileno

quitamanchas, desengrasantes

  • muerte súbita al inhalar
  • enfermedad hepática (del hígado)
  • problemas de reproducción
  • pérdida de la vista y la audición

Señales del consumo de inhalantes

A veces se pueden apreciar señales que indican que una persona está usando inhalantes, como por ejemplo:

  • olor químico en la ropa o el aliento
  • manchas de pintura u otras manchas en la cara, las manos o la ropa
  • envases de solventes o pintura en aerosol vacíos y escondidos, o ropa o trapos embebidos en sustancias químicas
  • actitud de desorientación o ebriedad
  • habla distorsionada
  • náuseas (sentirse mal del estómago) o falta de apetito y pérdida de peso
  • confusión, falta de atención, falta de coordinación, irritabilidad y depresión
  • compras excesivas de productos que se usan como inhalantes