¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes MDMA (éxtasis/Molly)?

Una vez que tomas una píldora o cápsula de MDMA, la droga entra a la corriente sanguínea y llega al cerebro en aproximadamente 15 minutos. La MDMA aumenta la actividad de tres neurotransmisores (los neurotransmisores son los mensajeros químicos de las células cerebrales): serotoninadopamina y norepinefrina (NE). Veamos la importancia de estas sustancias químicas: 

  • Serotonina (en inglés): este neurotransmisor cumple una función en el control del estado de ánimo, la agresividad, la actividad sexual, el sueño y la sensación de dolor. La serotonina adicional que libera la MDMA es probablemente lo que hace que se eleve y mejore el estado de ánimo. Las personas que consumen MDMA se pueden sentir muy alertas o "híper" al principio. En algunas, se altera el sentido del tiempo y se producen otros cambios en la percepción, como una sensación aumentada del sentido del tacto. La serotonina también activa la liberación de oxitocina y vasopresina, unas hormonas que participan en los sentimientos de amor, confianza y excitación sexual. Esta puede ser la razón por la que quienes consumen MDMA reportan una sensación intensificada de proximidad emocional y empatía. 
  • Dopamina (en inglés): este neurotransmisor ayuda a controlar el movimiento, la motivación, las emociones y las sensaciones (como la sensación de placer). La mayor cantidad de dopamina está asociada con el deseo constante de consumir la droga.
  • Norepinefrina: este neurotransmisor aumenta la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, lo que es especialmente riesgoso para las personas que sufren de problemas cardíacos o circulatorios.

Como la MDMA aumenta la actividad de estas tres sustancias químicas, algunas personas tienen efectos negativos: pueden sentirse inquietas y ansiosas, sudar, tener escalofríos o sentirse mareadas o débiles.

Incluso quienes no tienen efectos negativos durante el consumo pueden tener efectos malos después. Es posible que incluso hasta semanas después del consumo una persona experimente confusión, depresión, problemas para dormir, ansiedad y deseos intensos de la droga, porque la oleada de serotonina que genera la MDMA reduce la cantidad de esta importante sustancia química en el cerebro.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Fíjate cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.