¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes catinonas sintéticas (sales de baño)?

Las catinonas fabricadas por el hombre que se encuentran en las sales de baño pueden generar:

  • sentimientos de alegría
  • mayor interacción social
  • mayor energía sexual
  • paranoia
  • nerviosismo
  • alucinaciones (ver u oír cosas que no son reales)

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el modo en que las distintas sustancias químicas de las sales de baño afectan el cerebro. Lo que sí saben los investigadores es que las sales de baño son químicamente similares a las anfetaminas, la cocaína y la MDMA. Por lo tanto, algunos efectos de las sales de baño, como la sensación de energía y agitación, son similares. Estas drogas elevan el nivel de dopamina (en inglés) en los circuitos del cerebro que controlan el movimiento y la sensación de recompensa. La dopamina es el principal neurotransmisor (una sustancia que transmite mensajes entre las neuronas) que hace que la gente se sienta bien cuando hace algo de lo cual disfruta. Una oleada de dopamina genera sensaciones de felicidad y un nivel mayor de actividad, y también puede elevar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. (Aquí encontrarás más información sobre cómo funcionan los neurotransmisores).

Un estudio realizado en animales reveló que la MDPV aumenta la dopamina en el cerebro de la misma manera que lo hace la cocaína, pero es al menos diez veces más poderosa. Si esto también es así en los seres humanos, podría explicar que la MDPV sea la catinona artificial más común que se encuentra en la sangre y la orina de los pacientes que ingresan a las salas de emergencias después de haber consumido sales de baño.

Además, las alucinaciones que reportan a menudo los usuarios de sales de baño son similares a las que producen otras drogas como la MDMA o el LSD. Estas drogas elevan los niveles de serotonina (en inglés), otro neurotransmisor.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Y aquí verás cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.