¿Qué es la sobredosis de alcohol y cómo puedo ayudar a alguien que está en esa situación?

La sobredosis de alcohol ocurre cuando hay tanto alcohol en la corriente sanguínea de una persona que las áreas del cerebro que controlan los sistemas básicos de soporte vital —tales como la respiración, la frecuencia cardíaca y la temperatura del cuerpo— comienzan a detenerse. La sobredosis de alcohol puede causar daño cerebral permanente e incluso la muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos murieron 85 personas de entre 15 y 24 años por sobredosis de alcohol en el 2018.1

Los síntomas de una sobredosis de alcohol incluyen:

  • confusión mental, estupor
  • dificultad para mantenerse consciente o incapacidad de despertarse
  • vómitos
  • convulsiones
  • respiración lenta (menos de 8 respiraciones por minuto)
  • respiración irregular (10 segundos o más entre una respiración y otra)
  • frecuencia cardíaca más lenta
  • piel fría y húmeda
  • respuestas disminuidas, como ausencia del reflejo de náusea (que evita que la persona se ahogue)
  • temperatura corporal sumamente baja, piel azulada o palidez

Debes saber cuáles son las señales de peligro, y si sospechas que alguien sufrió una sobredosis de alcohol, llama al 911 de inmediato. No esperes a que la persona tenga todos los síntomas; ten presente que una persona que perdió el conocimiento puede morir. No juegues al médico: tomar duchas frías, caminar y beber café caliente NO revertirán los efectos de una sobredosis de alcohol y hasta podrían empeorarlos.

1 Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics. Underlying Cause of Death 1999-2018 on CDC WONDER Online Database, X45, Y15, released 2019. Se puede consultar en http://wonder.cdc.gov.