¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una irritación e hinchazón dolorosa del hígado. Los virus causan la mayoría de los casos de hepatitis y provocan infecciones incómodas. Las infecciones por hepatitis pueden ir desde una enfermedad leve que dura unas cuantas semanas hasta una enfermedad más grave de por vida que ataca el hígado. Las causas más comunes de la hepatitis viral son el virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC). Cada uno tiene su propia manera de transmitirse entre las personas y su propio tratamiento.

La hepatitis puede causar:

  • cicatrización del hígado (cirrosis) que hace que el hígado no funcione correctamente
  • cáncer de hígado, especialmente por la hepatitis B o C de larga duración (crónica)

Cómo se propaga la hepatitis

El VHB y el VHC pueden propagarse al:

  • compartir agujas y otro instrumental de drogas
  • tener conductas sexuales de riesgo relacionadas con el consumo de drogas, si bien esto no es común en el caso de la hepatitis C

Tratamiento de la hepatitis

Se recomienda el tratamiento para casi todas las personas infectadas. 

  • Para el VHB: existen medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de hígado en las personas actualmente infectadas.
  • Para el VHC: hay nuevos medicamentos con pocos efectos secundarios que pueden curar una infección por el VHC en la mayoría de las personas. 

Infórmate más sobre los diferentes tipos de la hepatitis viral (en inglés) en el sitio web del NIDA.