¿La heroína es adictiva?

Sí, la heroína puede ser muy adictiva (en inglés). En el 2016, alrededor de 626,000 personas en Estados Unidos tenían un trastorno por consumo de heroína. Eso significa que tuvieron serios problemas con la droga, incluso problemas de salud y de discapacidad, y dificultades para cumplir con las responsabilidades del trabajo, la escuela o el hogar. De todas las personas con problemas por el consumo de heroína en el 2016, solo 1,000 eran adolescentes (de 12 a 17 años), y 152,000 eran adultos jóvenes (de 18 a 25 años). Esto sugiere que una vez que los adolescentes se van de casa o salen de la escuela secundaria, tienen más probabilidades de comenzar a drogarse con heroína.

La heroína ingresa al cerebro en poco tiempo y provoca una sensación de euforia rápida e intensa. El consumo repetido de heroína puede hacer que las personas se vuelvan tolerantes a la droga. Esto significa que necesitan consumir más y más droga para obtener el mismo efecto. Finalmente, es posible que necesiten seguir tomando la droga solo para sentirse normales. Es más probable que quienes consumen la droga una y otra vez se vuelvan adictos. Cuando una persona se vuelve adicta a la heroína, la búsqueda y el consumo de la droga se convierten a menudo en el objetivo principal que guía su actividad cada día.

Si una persona adicta a la heroína deja de consumirla, puede sufrir síntomas de abstinencia muy desagradables y dolorosos. Eso es lo que hace que sea tan difícil dejarla. Los síntomas de abstinencia por lo general incluyen:

  • dolor en músculos y huesos
  • sofocos fríos y escalofríos
  • vómitos
  • diarrea
  • problemas para dormir
  • inquietud o desasosiego
  • fuerte deseo de consumir la droga

Afortunadamente, el tratamiento puede ayudar a las personas adictas a dejar de consumir heroína y no volver a empezar. Los medicamentos pueden ser útiles para aliviar las ansias de la droga que se sienten después de dejarla, lo que ayuda a que la persona retome el control de su salud y de su vida.

3 Substance Abuse and Mental Health Services Administration, Center for Behavioral Health Statistics and Quality. Key Substance Use and Mental Health Indicators in the United States: Results from the 2016 National Survey on Drug Use and Health. Rockville, Maryland, 2017. Se puede consultar en https://www.samhsa.gov/data/sites/default/files/NSDUH-FFR1-2016/NSDUH-F….