¿Qué pasa en tu cerebro cuando abusas de los medicamentos para la tos y el resfrío?

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Cuando los medicamentos para la tos y el resfrío se toman de acuerdo con las indicaciones, alivian los síntomas de la gripe y el resfrío en forma segura. Pero cuando se toman en mayores cantidades o sin tener síntomas, pueden afectar el cerebro en formas muy similares a las de las drogas ilegales y hasta pueden causar adicción.

Todos los fármacos, incluidos los medicamentos para la tos y el resfrío,  modifican el funcionamiento del cerebro porque alteran la forma en que se comunican las neuronas. Las neuronas, o células nerviosas, se envían mensajes entre ellas por medio de la liberación de sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estos neurotransmisores se adhieren a unas moléculas de las neuronas conocidas como receptores. Las drogas afectan este proceso de señales cerebrales (en este enlace encontrarás más información sobre cómo funcionan los neurotransmisores (en inglés)).

El DXM actúa sobre los mismos receptores de las células del cerebro que las drogas alucinógenas como la ketamina o el PCP. Una sola dosis alta de DXM puede causar alucinaciones, que son experiencias imaginadas que parecen reales. La ketamina y el PCP se conocen como drogas "disociativas", es decir, hacen que la persona se sienta separada de su cuerpo y del entorno. Estas drogas tergiversan la manera en que la persona piensa o siente con respecto a alguien o algo.

La codeína y los opioides (como la heroína (en inglés)) se adhieren a los mismos receptores de las células del cerebro. Las dosis altas de un jarabe para la tos con prometazina y codeína pueden generar una euforia o "high" similar a la que generan otras drogas opioides. Con el tiempo, hace falta más y más cantidad de la droga para sentir esa sensación agradable. Así es como comienza la adicción.

Tanto la codeína como la prometazina hacen que el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal) funcione en forma más lenta, lo que produce efectos calmantes.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.