¿Es posible morir por consumir productos de tabaco o nicotina?

Sí. El consumo de tabaco (ya sea fumado o en su forma sin humo) es la primera causa prevenible de muerte en Estados Unidos. Es una causa conocida de cáncer. Fumar tabaco también puede causar la muerte temprana por enfermedades cardíacas, problemas de salud en los niños e incendios accidentales en el hogar o en edificios que comienzan con la caída de un cigarrillo. Además, la nicotina en el tabaco sin humo puede aumentar el riesgo de muerte súbita a raíz de un trastorno en el cual el corazón no late correctamente (arritmias ventriculares); el resultado es que el corazón bombea poco o nada de sangre a los órganos del cuerpo.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), fumar cigarrillos causa más de 480,000 muertes prematuras cada año (alrededor de una de cada cinco muertes en Estados Unidos, o 1,300 muertes por día).8 En promedio, las personas que fuman mueren diez años antes que quienes no fuman.9 Los fumadores tienen un mayor riesgo de morir de cáncer (especialmente cáncer de pulmón), enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares y lesiones accidentales por incendios que se iniciaron por la caída de un cigarrillo.

La buena noticia es que las personas que dejan el tabaco pueden vivir más tiempo. Un hombre de 24 años que deja de fumar aumentará en promedio su expectativa de vida (cuánto tiempo es probable que viva) unos cinco años.10

8 Centers for Disease Control and Prevention. Smoking and Tobacco Use: 2014 Surgeon General’s Report: The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress. Atlanta, GA. 2014. Se puede consultar en http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/sgr/50th-anniversary/index.htm.

9 Centers for Disease Control and Prevention. Smoking and Tobacco Use: Fast Facts. Atlanta, GA. Diciembre de 2015 Se puede consultar en http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/fast_facts/index.htm.

10 Centers for Disease Control and Prevention. The Health Benefits of Smoking Cessation: A Report of the Surgeon General. Atlanta, GA. 1990. HHS Publication No. 90-8416.