Tabaco, nicotina y cigarrillos electrónicos

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Cigarrillo roto al lado de un cigarrillo electrónico

©Shutterstock/CatherineL-Prod

¿Qué son los productos de tabaco o nicotina y los cigarrillos electrónicos?

También se conocen como:
Cigarrillos: butts, cigs y smokes
Tabaco sin humo: chew, dip, snuff, snus y spit tobacco
Narguile (hookah): goza, hubble-bubble, narghile, shisha y waterpipe

El tabaco es una planta de hojas frondosas que se cultiva en todo el mundo, incluidas ciertas zonas de Estados Unidos. Las hojas de tabaco contienen muchas sustancias químicas y además se crean otras sustancias al quemar las hojas (como en los cigarrillos), pero la nicotina es el ingrediente que puede causar adicción. Otras sustancias químicas que se producen al fumar, como el alquitrán, el monóxido de carbono, el acetaldehído y las nitrosaminas, también pueden causar daños graves al organismo. Por ejemplo, el alquitrán causa cáncer de pulmón y otras enfermedades graves que afectan la respiración y el monóxido de carbono puede causar problemas cardíacos.

Los adolescentes que están considerando comenzar a fumar por motivos sociales deben pensar en lo siguiente: el consumo de tabaco es la principal causa prevenible de enfermedad, incapacidad y muerte en Estados Unidos. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades del país (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), los cigarrillos causan más de 480,000 muertes prematuras cada año (alrededor de una de cada cinco muertes en Estados Unidos, o 1,300 muertes por día). Otros 16 millones de personas sufren alguna enfermedad grave causada por fumar. De modo que por cada persona que muere por fumar, 30 más sufren de al menos una enfermedad grave relacionada con el tabaco.1

¿Cómo se usan los productos de tabaco y nicotina?

Los productos de tabaco y nicotina vienen en muchas formas. Se pueden fumar, masticar o aspirar, o se puede inhalar su vapor.

  • Productos de tabaco que se fuman:
    • Cigarrillos (regulares, livianos y mentolados): no hay ninguna prueba de que los cigarrillos suaves ("light") o mentolados sean más seguros que los cigarrillos regulares.
    • Cigarros y pipas: algunos cigarros pequeños se ahuecan a fin de hacer lugar para introducir marihuana y se conocen como "blunts". Los jóvenes a veces hacen esto para tratar de ocultar que fuman marihuana. De cualquier manera, están inhalando sustancias químicas tóxicas. 
    • Bidis y kreteks (cigarrillos de clavo de olor): los bidis son pequeños cigarrillos delgados enrollados a mano que se importan a Estados Unidos principalmente de la India y otros países del sureste de Asia. Los kreteks, a menudo llamados cigarrillos de clavo de olor, contienen entre un 60% y un 80% de tabaco y entre un 20% y un 40% de clavo de olor molido. Los bidis y los kreteks saborizados están prohibidos en Estados Unidos por la prohibición que existe sobre los cigarrillos saborizados.
    • Narguiles (hookahs) o pipas de agua: el tabaco para narguile o hookah viene en sabores variados. Por la general la pipa se comparte en grupos. Un estudio reciente (en inglés) reveló que una sesión típica de hookah genera aproximadamente 125 veces más humo, 25 veces más alquitrán, 2.5 veces más nicotina y 10 veces más monóxido de carbono que fumar un cigarrillo.
  • Tabaco sin humo (en estos productos el tabaco no se quema):
    • Tabaco de mascar: por lo general se coloca entre la mejilla y la encía.
    • Rapé: tabaco molido que se puede inhalar si está en forma seca o se puede colocar entre la mejilla y la encía.
    • Tabaco sin humo húmedo ("dip"): rapé húmedo que se usa como el tabaco de mascar.
    • Pasta de tabaco húmeda ("snus"): una bolsa pequeña de pasta de tabaco húmeda
    • Productos de tabaco soluble (incluye pastillas, bolitas, tiras y varitas de tabaco)
  • Cigarrillos electrónicos (también llamados sistemas electrónicos de administración de nicotina, e-cigarettes o e-cigs). Los cigarrillos electrónicos son dispositivos a pila que administran nicotina y saborizantes sin quemar tabaco. En la mayoría de los cigarrillos electrónicos, al pitar se activa el elemento calentador a pila, el cual vaporiza el líquido contenido en el cartucho; entonces se inhala el vapor resultante (a esto se le llama "vapear"). Infórmate más sobre los cigarrillos electrónicos.

1 Centers for Disease Control and Prevention. Smoking and Tobacco Use: Fast Facts. Atlanta, GA. Diciembre de 2015 Se puede consultar en http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/fast_facts/index.htm.

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