Salvia

Nombres comunes: menta mágica, María Pastora; en inglés: Magic Mint, Sally-D, Ska Pastora

Actualizado en mayo del 2017

¿Qué es la salvia?

También se conoce como salvia de los adivinos, menta mágica, María Pastora, Diviner's Sage, Magic Mint, Sally-D, Seer's Sage y Shepherdess's Herb

La salvia (Salvia divinorum) es una hierba de la familia de la menta que se encuentra en el sur de México. El ingrediente activo principal en la salvia, la salvinorina A, cambia la química en el cerebro, causando alucinaciones (cuando vemos algo que parece real pero no lo es). Los efectos son de corta duración, pero pueden ser muy intensos y aterradores.

Aunque la salvia no es ilegal de acuerdo con las leyes federales, varios estados y países han aprobado leyes para regular su uso. La Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (U.S. Drug Enforcement Administration) considera a la salvia como una droga preocupante que representa un riesgo para las personas que la consumen.

Cómo se consume la salvia

Por lo general, las personas mastican hojas frescas de S. divinorum o beben sus jugos extraídos. Las hojas secas de S. divinorum también se pueden fumar en cigarrillos enrollados o inhalar a través de tubos de agua (narguiles), y también se pueden vaporizar e inhalar.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes salvia?

Los investigadores están estudiando la salvia para aprender exactamente cómo actúa en el cerebro para producir sus efectos. Lo que se sabe actualmente es que la salvinorina A, el principal ingrediente activo de la salvia, se adhiere a partes de las células nerviosas llamadas receptores de opiáceos kappa. (Se debe mencionar que estos receptores son diferentes de los relacionados con las drogas opioides como la heroína y la morfina.)

Los efectos de la salvinorina A se describen como intensos pero de corta duración, y por lo general duran menos de 30 minutos. Las personas que usan salvia generalmente tienen alucinaciones, esto es, ven o sienten cosas que en realidad no están allí. También tienen cambios en la visión, el estado de ánimo y las sensaciones corporales, y oscilaciones emocionales y sentimientos de desapego (desconectados de su entorno). Hay informes de personas que pierden el contacto con la realidad, siendo incapaces de diferenciar entre lo que es real y lo que no lo es. Muchos de estos efectos son preocupantes por los peligros de conducir bajo la influencia de la salvia.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes salvia?

Los efectos físicos o de otro tipo de consumir salvia no se han estudiado por completo. Ha habido informes de que esta droga causa pérdida de coordinación, mareos y habla distorsionada.

¿Es posible sufrir una sobredosis de salvia o morir por consumirla?

No está claro si ha habido muertes asociadas con la salvia. Sin embargo, debido a que no se conocen todos sus efectos, es una droga que las autoridades están vigilando cuidadosamente.

¿Qué otros riesgos hay al consumir salvia?

No se conocen los efectos a largo plazo del consumo de la droga. Sin embargo, estudios recientes con animales demostraron que la salvia daña el aprendizaje y la memoria.

¿La salvia es adictiva?

No está claro si el consumo de salvia lleva a la adicción. Es necesario realizar más estudios para saber si tiene propiedades adictivas.

¿Cuántos adolescentes consumen salvia?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen salvia. 

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Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of salvia for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2018 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
salvia Año anterior 0.60 0.70 0.90

* Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.