Catinonas Sintéticas ("Sales de Baño")

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Sales de baño vertidas de un frasco

Foto por DEA

También se conocen en inglés como bloom, cloud nine, flakka, scarface, vanilla sky y white lightning

¿Qué son las catinonas sintéticas ("sales de baño")?

El término "sales de baño" se usa para designar a las catinonas sintéticas, una clase de drogas que tienen una o más sustancias químicas artificiales relacionadas con la catinona. La catinona es un estimulante que se encuentra en forma natural en la planta de khat, que crece en África oriental y en el sur de Arabia. Químicamente, las catinonas son similares a anfetaminas como la metanfetamina, y al MDMA (éxtasis o molly). Las catinonas artificiales comunes que se encuentran en las sales de baño incluyen 3,4-metilendioxipirovalerona (MDPV), mefedrona (drona, mef o miau miau) y metilona, pero hay muchas otras. Estas catinonas sintéticas (fabricadas por el hombre) pueden ser mucho más potentes que el producto natural y pueden ser muy peligrosas.

Por lo general, las sales de baño son un polvo cristalino blanco o marrón que se vende en pequeños paquetes de plástico o aluminio con una etiqueta que dice "No apto para el consumo humano". A veces etiquetadas como "alimento para plantas" —o, más recientemente, como "limpiador de joyas" o "limpiador de pantalla de teléfono"—, se venden por internet y en tiendas de productos de drogas. Estos nombres o descripciones no tienen nada que ver con el producto, es solo una estrategia que usan los fabricantes de la droga para evitar que los detecte la policía o la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (U.S. Drug Enforcement Administration, DEA).

Los productos de catinona creados por el hombre que se venden como "sales de baño" no deben confundirse con productos como las sales Epsom (las sales de baño originales) que se agregan a un baño de inmersión para ayudar a aliviar el estrés y relajar los músculos. Las sales Epsom están hechas de una mezcla mineral de magnesio y sulfato.

Cómo se usan las sales de baño

El consumo de "sales de baño" (la droga) a veces causa una intoxicación grave (la persona parece estar muy ebria o no coordinar bien) y efectos peligrosos para la salud. También hay reportes de personas que se vuelven psicóticas (pierden contacto con la realidad) y violentas. Si bien no es común, ha habido varios casos en que las sales de baño han sido la causa directa de muerte.

Además, la gente que piensa que está tomando drogas como MDMA (molly o éxtasis), en realidad podría estar tomando "sales de baño". En algunas áreas, se ha usado metilona (una sustancia química común en las sales de baño) en lugar de MDMA en cápsulas que se venden como molly (en inglés).

Las sales de baño se pueden ingerir, aspirar por la nariz, inhalar o inyectar con una aguja. La aspiración y la inyección son las formas más perjudiciales. 

Prohibición de las sales de baño

A fines de la última década, las sales de baño comenzaron a ganar popularidad en Estados Unidos y Europa como "colocones legales". En octubre del 2011, la DEA instituyó una veda de emergencia de tres catinonas artificiales comunes hasta que las autoridades tuvieran más información sobre ellas. En julio del 2012, el presidente Barack Obama firmó una ley que prohíbe permanentemente dos de esas catinonas —la mefedrona y la MDPV— junto con varias otras drogas sintéticas que a menudo se venden como sustitutos de la marihuana (como la spice, por ejemplo).

Si bien la ley también prohíbe versiones de las drogas mencionadas con composición química similar, los fabricantes han respondido creando drogas lo suficientemente diferentes de las sustancias prohibidas para burlar la ley.

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