Sales de baño

Nombres comunes: flaca, droga caníbal; en inglés: bloom, cloud nine, vanilla sky

Actualizado en marzo del 2017

¿Qué son las catinonas sintéticas ("sales de baño")?

Sales de baño vertidas de un frasco Foto por DEA

También se conocen en inglés como bloom, cloud nine, flakka, scarface, vanilla sky y white lightning

El término "sales de baño" se usa para designar a las catinonas sintéticas, una clase de drogas que tienen una o más sustancias químicas artificiales relacionadas con la catinona. La catinona es un estimulante que se encuentra en forma natural en la planta de khat, que crece en África oriental y en el sur de Arabia. Químicamente, las catinonas son similares a anfetaminas como la metanfetamina, y al MDMA (éxtasis o molly). Las catinonas artificiales comunes que se encuentran en las sales de baño incluyen 3,4-metilendioxipirovalerona (MDPV), mefedrona (drona, mef o miau miau) y metilona, pero hay muchas otras. Estas catinonas sintéticas (fabricadas por el hombre) pueden ser mucho más potentes que el producto natural y pueden ser muy peligrosas.

Por lo general, las sales de baño son un polvo cristalino blanco o marrón que se vende en pequeños paquetes de plástico o aluminio con una etiqueta que dice "No apto para el consumo humano". A veces etiquetadas como "alimento para plantas" —o, más recientemente, como "limpiador de joyas" o "limpiador de pantalla de teléfono"—, se venden por internet y en tiendas de productos de drogas. Estos nombres o descripciones no tienen nada que ver con el producto, es solo una estrategia que usan los fabricantes de la droga para evitar que los detecte la policía o la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (U.S. Drug Enforcement Administration, DEA).

Los productos de catinona creados por el hombre que se venden como "sales de baño" no deben confundirse con productos como las sales Epsom (las sales de baño originales) que se agregan a un baño de inmersión para ayudar a aliviar el estrés y relajar los músculos. Las sales Epsom están hechas de una mezcla mineral de magnesio y sulfato.

Cómo se usan las sales de baño

El consumo de "sales de baño" (la droga) a veces causa una intoxicación grave (la persona parece estar muy ebria o no coordinar bien) y efectos peligrosos para la salud. También hay reportes de personas que se vuelven psicóticas (pierden contacto con la realidad) y violentas. Si bien no es común, ha habido varios casos en que las sales de baño han sido la causa directa de muerte.

Además, la gente que piensa que está tomando drogas como MDMA (molly o éxtasis), en realidad podría estar tomando "sales de baño". En algunas áreas, se ha usado metilona (una sustancia química común en las sales de baño) en lugar de MDMA en cápsulas que se venden como molly (en inglés).

Las sales de baño se pueden ingerir, aspirar por la nariz, inhalar o inyectar con una aguja. La aspiración y la inyección son las formas más perjudiciales. 

Prohibición de las sales de baño

A fines de la última década, las sales de baño comenzaron a ganar popularidad en Estados Unidos y Europa como "colocones legales". En octubre del 2011, la DEA instituyó una veda de emergencia de tres catinonas artificiales comunes hasta que las autoridades tuvieran más información sobre ellas. En julio del 2012, el presidente Barack Obama firmó una ley que prohíbe permanentemente dos de esas catinonas —la mefedrona y la MDPV— junto con varias otras drogas sintéticas que a menudo se venden como sustitutos de la marihuana (como la spice, por ejemplo).

Si bien la ley también prohíbe versiones de las drogas mencionadas con composición química similar, los fabricantes han respondido creando drogas lo suficientemente diferentes de las sustancias prohibidas para burlar la ley.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes catinonas sintéticas (sales de baño)?

Las catinonas fabricadas por el hombre que se encuentran en las sales de baño pueden generar:

  • sentimientos de alegría
  • mayor interacción social
  • mayor energía sexual
  • paranoia
  • nerviosismo
  • alucinaciones (ver u oír cosas que no son reales)

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el modo en que las distintas sustancias químicas de las sales de baño afectan el cerebro. Lo que sí saben los investigadores es que las sales de baño son químicamente similares a las anfetaminas, la cocaína y la MDMA. Por lo tanto, algunos efectos de las sales de baño, como la sensación de energía y agitación, son similares. Estas drogas elevan el nivel de dopamina (en inglés) en los circuitos del cerebro que controlan el movimiento y la sensación de recompensa. La dopamina es el principal neurotransmisor (una sustancia que transmite mensajes entre las neuronas) que hace que la gente se sienta bien cuando hace algo de lo cual disfruta. Una oleada de dopamina genera sensaciones de felicidad y un nivel mayor de actividad, y también puede elevar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. (Aquí encontrarás más información sobre cómo funcionan los neurotransmisores).

Un estudio realizado en animales reveló que la MDPV aumenta la dopamina en el cerebro de la misma manera que lo hace la cocaína, pero es al menos diez veces más poderosa. Si esto también es así en los seres humanos, podría explicar que la MDPV sea la catinona artificial más común que se encuentra en la sangre y la orina de los pacientes que ingresan a las salas de emergencias después de haber consumido sales de baño.

Además, las alucinaciones que reportan a menudo los usuarios de sales de baño son similares a las que producen otras drogas como la MDMA o el LSD. Estas drogas elevan los niveles de serotonina (en inglés), otro neurotransmisor.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Y aquí verás cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes catinonas sintéticas (sales de baño)?

Las personas que consumen sales de baño pueden sufrir hemorragias nasales, sudoración y náuseas, pero algunos efectos de las sales de baño son mucho más graves.

En el 2011, las sales de baño se reportaron en alrededor de 23,000 visitas a salas de emergencias.1 Los informes indican que los consumidores de sales de baño han requerido asistencia por problemas cardíacos (como frecuencia cardíaca acelerada, presión arterial alta y dolores de pecho) y síntomas como paranoia, alucinaciones y ataques de pánico.

Algunas personas presentan un síndrome conocido como "delirio excitado" después de consumir sales de baño. También pueden sufrir deshidratación, destrucción del tejido muscular adherido a los huesos e insuficiencia renal. La intoxicación que causan varias catinonas artificiales, entre ellas la MDPV, la mefedrona, la metadona y la butilona, ha causado la muerte de algunas personas.  Parecería que aspirar las sales de baño o inyectarlas con una aguja son las formas de consumo que causan mayor daño.

1 Substance Abuse and Mental Health Services Administration, Center for Behavioral Health Statistics and Quality. The DAWN Report. “Bath Salts” Were Involved in over 20,000 Drug-Related Emergency Department Visits in 2011. Rockville, MD, 17 de septiembre del 2013. Se puede consultar en: http://media.samhsa.gov/data/spotlight/spot117-bath-salts-2013.pdf [560 KB]

 

¿Es posible sufrir una sobredosis de catinonas sintéticas (sales de baño) o morir por usarlas?

Sí. La intoxicación que causan varias catinonas artificiales, entre ellas la MDPV, la mefedrona, la metadona y la butilona, ha causado la muerte de algunas personas.

¿Qué otros riesgos tiene el consumo de catinonas sintéticas (sales de baño)?

Otro peligro de las sales de baño es que podrían contener otros ingredientes que causan su propio efecto perjudicial. Es imposible saber qué hay en una dosis de sales de baño sin analizarla en un laboratorio.

A su vez, ha habido reportes de que otras drogas contenían sales de baño. Por ejemplo, cientos de  cápsulas de éxtasis analizadas en dos laboratorios forenses (de investigación de delitos) en el sur de la Florida en el 2012 contenían metilona, una catinona sintética peligrosa.

¿Las catinonas sintéticas (sales de baño) son adictivas?

Sí. Las investigaciones demuestran que las sales de baño son muy adictivas. Quienes las consumen reportan que estas drogas causan una necesidad intensa de volver a consumirlas. El consumo frecuente crea tolerancia (la persona necesita consumir más para sentir el mismo efecto), dependencia y síntomas de abstinencia intensos cuando no consume la droga. Los síntomas de abstinencia pueden incluir:

  • depresión
  • ansiedad
  • temblores
  • problemas para dormir
  • paranoia 

¿Cuántos adolescentes consumen catinonas sintéticas (sales de baño)?

Las sales de baño han estado relacionadas con miles de visitas a las salas de emergencias. Solo en el 2011 hubo 22,904 reportes de consumo de sales de baño durante visitas a salas de emergencias. Alrededor de dos tercios de esas visitas estuvieron relacionadas con sales de baño combinadas con otras drogas.2

Además, los centros de envenenamientos recibieron más de 6,000 llamadas relacionadas con exposición a sales de baño en el 2011. En contraste, en la primera mitad del 2016 se reportaron 266 casos de exposición a sales de baño.3

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen sales de baño. 

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Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of sales de baño for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2018 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
sales de baño Año anterior 0.90 0.50 0.60

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

2 Substance Abuse and Mental Health Services Administration. The DAWN Report: “Bath Salts” were Involved in over 20,000 Drug-Related Emergency Department Visits in 2011. Rockville, MD, 17 de septiembre del 2013.

3 National Drug Early Warning System. Poison Control Center Statistics. 2017. University of Maryland, College Park, MD, Disponible en: https://ndews.umd.edu/resources/poison-control-center-statistics

¿Dónde puedo obtener más información sobre las catinonas sintéticas (sales de baño)?

 

Drug Facts

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.