Metanfetamina (meta)

Nombres comunes: tiza, meta, cristal; en inglés: meth, crank, crystal, speed

Actualizado en marzo del 2017

¿Qué es la metanfetamina (meta)?

Cristales de metanfetamina Foto por DEA Cristales de metanfetamin

También se conoce como tiza, meta, cristal, hielo, met y anfeta, y por sus nombres comunes en inglés: chalk, meth, speed y Tina. El cristal se conoce como crank, fire, glass, go fast y Ice.

La metanfetamina —conocida como meta o “meth”— es una droga estimulante muy adictiva. Los estimulantes son un tipo de drogas que pueden elevar el estado de ánimo, aumentar la sensación de bienestar y la energía y hacer que la persona se sienta más alerta. Pero también tienen otros efectos peligrosos, como el aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y su consumo puede causar adicción.

La metanfetamina es un polvo artificial (hecho por el hombre) de color blanco y sabor amargo. A veces se presenta en forma de píldoras blancas o como una roca brillante, blanca o transparente, llamada cristal. La metanfetamina se fabrica en Estados Unidos y a menudo en México, en "superlaboratorios" o grandes laboratorios ilegales que fabrican la droga en grandes cantidades. Pero también se fabrica en laboratorios pequeños con ingredientes de bajo costo y de venta libre como la pseudoefedrina, que es un ingrediente común de los medicamentos para el resfrío. En la fabricación de metanfetamina también se usan otras sustancias químicas, algunas de ellas tóxicas.

La metanfetamina está clasificada como una droga del Anexo II, lo que significa que tiene un alto potencial de abuso y solo se puede comprar con receta, la cual no se puede reabastecer. Los médicos la recetan en dosis limitadas en casos aislados para ciertos trastornos médicos.

Cómo se consume la metanfetamina

La metanfetamina se ingiere, aspira, fuma o inyecta con una aguja. El "cristal de met" es un cristal grande, por lo general transparente, que se fuma en una pipa de vidrio. Cuando se fuma o inyecta, la droga llega muy rápidamente al cerebro, donde produce un colocón o high inmediato e intenso. Como la sensación no dura mucho tiempo, las personas a menudo toman la droga una y otra vez, en una modalidad que se conoce como "atracón y derrumbe" (binge and crash).

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes metanfetamina?

La metanfetamina genera la liberación rápida del neurotransmisor llamado dopamina (en inglés) en el cerebro, lo que causa sensaciones de placer extremo a las que a veces se hace referencia como "rush" o "flash". Es importante hacer notar que cuando haces cosas agradables como escuchar música, jugar juegos de video o comer comida sabrosa, el cerebro libera naturalmente pequeñas cantidades de dopamina, lo que te hace sentir placer. Pero la metanfetamina inunda el cerebro con dopamina, agotando su producción. Entonces, una vez que se disipan los efectos, el cerebro ya no enviará las pequeñas cantidades de esta sustancia que genera placer cada vez que realizas actividades comunes, y eso puede causar depresión.  

El consumo regular de metanfetamina crea cambios químicos y moleculares en el cerebro, que a veces duran mucho tiempo. La actividad del sistema de dopamina se modifica, lo que causa problemas para sentir placer, moverse y pensar. 

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes metanfetamina?

La liberación de dopamina en el cerebro causa varios efectos físicos que son similares a los que causan otros estimulantes, como la cocaína. Algunos de esos efectos son:

  • sentirse muy despierto y activo
  • aumento de la frecuencia cardíaca y latido irregular del corazón
  • aumento de la presión arterial
  • aumento de la temperatura corporal
  • mayor riesgo de VIH/sida o hepatitis (una enfermedad del hígado) por actividad sexual de riesgo o por compartir agujas

Efectos a largo plazo

El consumo continuado de metanfetamina puede causar efectos que duran mucho tiempo, aun después de que la persona deja de consumir la droga. Estos efectos incluyen:

  • ansiedad y confusión
  • problemas para dormir
  • cambios en el estado de ánimo
  • comportamiento violento
  • psicosis (oír, ver o sentir cosas que no existen)
  • lesiones en la piel causadas al rascarse
  • pérdida marcada de peso
  • problemas dentales graves conocidos como “boca de metanfetamina” (en inglés)
  • problemas para pensar, emocionarse y recordar cosas

¿Es posible sufrir una sobredosis de metanfetamina o morir por consumirla?

Sí, es posible. La metanfetamina puede elevar la temperatura del cuerpo a un nivel tan alto que la persona pierde el conocimiento. Si no recibe tratamiento inmediato, puede morir. La muerte también puede ocurrir por un ataque al corazón o una embolia cerebral causados por los efectos de la droga en el neurotransmisor norepinefrina, que aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial y comprime los vasos sanguíneos. No se conoce el número de muertes causadas por la metanfetamina porque no existen estadísticas a nivel nacional. 

¿La metanfetamina es adictiva?

Sí. El consumo de metanfetamina puede crear adicción muy rápidamente. La adicción es cuando una persona busca la droga una y otra vez, aun cuando quiere dejarla y aun después de que el consumo le ha causado problemas de salud o en otros aspectos de su vida.

La metanfetamina causa tolerancia, esto es, la persona necesita consumir más cantidad para lograr el mismo estado de euforia o high. Quienes normalmente la ingieren o inhalan pueden empezar a fumar o inyectarse la droga para lograr un estado de euforia más intenso con mayor rapidez.

Quienes tratan de dejar la metanfetamina pueden tener síntomas de abstinencia muy desagradables, entre ellos:

  • sentirse muy cansado pero tener dificultad para dormir
  • estar enojado o nervioso
  • sentirse deprimido
  • sentir un deseo intenso de consumir metanfetamina

¿Cuántos adolescentes consumen metanfetamina?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen metanfetamina sin motivos médicos.

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Encuesta “Estudio de Observación del Futuro”: Tendencias en la prevalencia* de metanfetamina en alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2017 (en porcentajes)
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
metanfetamina En toda la vida 0.70 0.90 1.10
Año anterior 0.50 0.40 0.60
Mes anterior 0.20 0.20 0.30

* Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Estudio de Observación el Futuro (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Estudio de Observación el Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental de Estados Unidos (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud (en inglés)

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.