Medicamentos recetados

¿Qué es el abuso de medicamentos recetados?

Una pila de medicamentos recetados©Shutterstock/Nenov Brothers Images

También se conocen como:

Opioides: happy pills, hillbilly heroin, OC, Oxy, Oxycotton, percs y vikes

Tranquilizantes: pastillas para dormir. En inglés: A-minus, barbs, candy, downers, phennies, red birds, reds, sleeping pills, tooies, tranks, yellows, yellow jackets, yellows y zombie pills

Estimulantes: anfetas, pastillas, meta, drogas para estudiar, drogas inteligentes, elevadores. En inglés: bennies, black beauties, hearts, roses, skippy, the smart drug, speed, vitamin R y uppers

El abuso de medicamentos recetados se ha convertido en un gran problema de salud pública porque el uso indebido puede llevar a la adicción e incluso causar la muerte por sobredosis. Entre los adolescentes, es un problema creciente:

  • Después de la marihuana y el alcohol, los medicamentos recetados son las sustancias que los estadounidenses de 14 años o más consumen en forma indebida más comúnmente.
  • Los adolescentes abusan de los medicamentos recetados por varias razones, como por ejemplo para drogarse, para calmar el dolor o porque piensan que les ayudarán con el trabajo escolar.
  • Muchos adolescentes obtienen medicamentos recetados de sus amigos o familiares y los consumen en forma indebida, a veces sin que la persona lo sepa.
  • Los varones y las mujeres adolescentes tienden a abusar de algunos tipos de medicamentos recetados por diferentes razones. Por ejemplo, es más probable que los adolescentes varones abusen de los estimulantes recetados para drogarse, mientras que las adolescentes tienden a abusar de ellos para mantenerse alerta o perder peso. 

¿Qué hace que los medicamentos recetados sean peligrosos?

Los medicamentos recetados son a menudo medicamentos fuertes, razón por la cual requieren de una receta en primer lugar. Cada medicamento tiene algún riesgo de efectos nocivos, a veces graves. Los médicos consideran los posibles beneficios y riesgos para cada paciente antes de recetar medicamentos y tienen en cuenta muchos factores diferentes que se describen a continuación. Cuando se abusa de ellos, pueden ser tan peligrosos como las drogas que se fabrican ilegalmente.

  • Información personal. Antes de recetar un medicamento, los profesionales de la salud toman en cuenta el peso de la persona, el tiempo que le han recetado el medicamento, otras afecciones médicas y qué otros medicamentos están tomando. Alguien que abusa de los medicamentos recetados puede sobrecargar su sistema o ponerse en riesgo de interacciones peligrosas con medicamentos que pueden causar convulsiones, coma o incluso la muerte.
  • Forma y dosis. Los médicos saben cuánto tiempo tarda una pastilla o cápsula en disolverse en el estómago, liberar la droga en la sangre y llegar al cerebro. Cuando se abusa de los medicamentos recetados, la persona los puede tomar en grandes cantidades o de maneras que cambian la forma en que actúan en el cuerpo y el cerebro, lo que aumenta el riesgo de una sobredosis. Por ejemplo, cuando alguien que abusa del OxyContin aplasta e inhala las pastillas, una dosis que normalmente actúa a lo largo de doce horas golpea el sistema nervioso central de una sola vez. Este efecto aumenta el riesgo de adicción y sobredosis.
  • Efectos secundarios. Los medicamentos recetados están diseñados para tratar una enfermedad o afección específica, pero a menudo afectan al cuerpo de otras maneras, algunas de las cuales pueden ser incómodas y, en algunos casos, peligrosas. Estos se llaman efectos secundarios. Por ejemplo, los analgésicos opioides pueden ayudar con el dolor, pero también pueden causar estreñimiento y somnolencia. Los estimulantes como el Adderall aumentan la capacidad de una persona para prestar atención, pero también elevan la presión arterial y el ritmo cardíaco, haciendo que el corazón trabaje con más intensidad. Estos efectos secundarios pueden ser peores cuando los medicamentos recetados no se toman según lo indicado o se usan en combinación con otras sustancias.

Abuso de los medicamentos recetados

  • Tomar el medicamento recetado de otra persona. Incluso cuando alguien toma la medicación de otra persona para sus fines previstos (tales como aliviar el dolor, permanecer despierto o dormirse), se considera abuso del medicamento.
  • Tomar un medicamento recetado en forma diferente a la indicada. Tomar el propio medicamento recetado de una manera que no sea la indicada por el médico también es abuso. Esto incluye tomar más medicamento de lo indicado o cambiar su forma; por ejemplo, romper o aplastar una pastilla o cápsula y luego inhalar el polvo.
  • Tomar un estimulante recetado para drogarse. Algunos tipos de medicamentos recetados también pueden producir efectos placenteros o de euforia ("highs"). Tomar el medicamento solo con el propósito de llegar a un estado de euforia se considera abuso de los medicamentos recetados.
  • Mezclarlos con otras drogas. En algunos casos, si se mezcla un medicamento recetado con alcohol y algunas otras drogas, eso se considera abuso y puede ser peligroso.

Medicamentos recetados que comúnmente se usan en forma indebida

Hay tres clases de medicamentos recetados de los que se abusa comúnmente. Visita nuestras páginas de la serie DrugFacts para conocer más sobre las tres clases de medicamentos recetados:

  • Opioides: se usan para aliviar el dolor. Ejemplos: Vicodin, OxyContin o codeína.
  • Tranquilizantes: se usan para aliviar la ansiedad o ayudar a una persona a dormir. Ejemplos: Valium o Xanax
  • Estimulantes: se usan para tratar el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Ejemplos: Adderall y Ritalin     
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