Medicamentos para la tos y el resfrío (jarabe de codeína y DXM)

Nombres comunes en inglés: candy, drank, robo

Actualizado en mayo del 2017

¿Qué son los medicamentos para la tos y el resfrío?

Primer plano de un jarabe para la tos ©Shutterstock/Africa Studio

También se conocen como bebida morada y por sus nombres comunes en inglés: candy, dex, drank, lean, robo, robotripping, skittles, triple C, tussin y velvet

Millones de personas en Estados Unidos toman medicamentos para la tos y el resfrío cada año para aliviar los síntomas del resfriado. Cuando se toman de acuerdo con las instrucciones del médico, estos medicamentos pueden ser seguros y efectivos. Sin embargo, varios de ellos contienen ingredientes que son psicoactivos (es decir, alteran la mente) si se toman en dosis más altas que las recomendadas, y algunas personas los usan en forma indebida. Estos productos también contienen otros ingredientes que pueden aumentar los riesgos. Muchos de estos medicamentos son de venta libre, es decir, no es necesario tener una receta médica para comprarlos. 

Dos medicamentos para la tos y el resfrío de los que se abusa comúnmente son:

  • Cápsulas y jarabes para la tos que contienen dextrometorfano (DXM). Estos medicamentos de venta libre son seguros para suprimir la tos durante un resfrío si se los usa según las instrucciones. Tomar más de la cantidad recomendada puede producir euforia (una sensación agradable de relajación), pero también puede causar otros efectos disociativos (la persona se siente como separada de su cuerpo).
  • Jarabes para la tos con prometazina y codeína. Estos medicamentos de venta bajo receta contienen una droga opioide llamada codeína, que si se toma en dosis más altas que las recomendadas genera un colocón o high.

Infórmate más sobre los medicamentos recetados y qué sucede en el cerebro y el cuerpo cuando se abusa de ellos.

Cómo se abusa de los medicamentos para la tos y el resfrío

Los medicamentos para la tos y el resfrío comúnmente se venden como jarabes, cápsulas o píldoras, o también pueden presentarse en polvo. La mezcla de un jarabe para la tos que contiene prometazina y codeína con una bebida gaseosa (una combinación conocida como syrup, sizzurp, purple drank, barre o lean) se mencionó con frecuencia en ciertas canciones que se hicieron populares a partir de fines de la década de 1990 y se ha vuelto cada vez más popular entre la juventud en varias zonas del país.

Con frecuencia los jóvenes tienden a abusar más de los medicamentos para la tos y el resfrío que contienen DXM que de otras drogas porque estas medicinas se pueden comprar sin receta. 

¿Qué pasa en tu cerebro cuando abusas de los medicamentos para la tos y el resfrío?

Cuando los medicamentos para la tos y el resfrío se toman tal como indican las instrucciones, alivian los síntomas de la gripe y el resfrío en forma segura. Pero cuando se toman en mayores cantidades o sin tener síntomas, pueden afectar el cerebro en formas muy similares a las de las drogas ilegales y hasta pueden causar adicción. 

El DXM actúa sobre los mismos receptores de las células del cerebro que drogas como la ketamina o el PCP. Una sola dosis alta de DXM puede causar alucinaciones (experiencias imaginadas que parecen reales). A la ketamina y el PCP se los llama drogas "disociativas", es decir, hacen que la persona se sienta separada de su cuerpo y del entorno. Estas drogas tergiversan la manera en que la persona piensa o siente con respecto a alguien o algo.

La codeína se adhiere a los mismos receptores de las células que los opioides (como la heroína). Las dosis altas de jarabe para la tos con prometazina y codeína pueden generar una euforia similar a la que causan otras drogas opioides. Además, tanto la codeína como la prometazina debilitan la actividad del sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), lo que produce efectos calmantes.

Tanto la codeína como el DXM causan un aumento en la cantidad de dopamina (en inglés) en el circuito de recompensa del cerebro. Las cantidades adicionales de dopamina aumentan la sensación de placer y al mismo tiempo hacen que se pierdan mensajes importantes, lo que causa una serie de efectos que varían desde falta de motivación hasta problemas graves de salud. Tratar de experimentar esa sensación repetidamente puede llevar a la adicción.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando abusas de los medicamentos para la tos y el resfrío?

El abuso del DXM puede causar:

  • falta de coordinación
  • entumecimiento
  • malestar estomacal
  • aumento de la presión arterial
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • en casos aislados, cuando el DXM se toma con anticongestivos puede faltar oxígeno en el cerebro, lo que causa daño cerebral duradero

El abuso del jarabe para la tos con prometazina y codeína puede causar:

  • disminución de la frecuencia cardíaca
  • disminución de la frecuencia respiratoria (las dosis altas pueden llevar a una sobredosis y causar la muerte)

Los medicamentos para la tos y el resfrío son aun más peligrosos cuando se toman con alcohol o con otras drogas.

¿Los medicamentos para la tos y el resfrío son adictivos?

Sí, las dosis altas y el abuso repetido de los medicamentos para la tos y el resfrío pueden llevar a la adicción, es decir, cuando una persona busca y consume la droga una y otra vez, aun cuando le cause problemas de salud o de otro tipo.

¿Es posible sufrir una sobredosis o morir por tomar medicamentos para la tos y el resfrío?

Sí. El abuso de los jarabes para la tos con prometazina y codeína debilita la actividad del sistema nervioso central, lo que puede reducir la frecuencia cardíaca o respiratoria o detener por completo el corazón y los pulmones. El riesgo es mucho mayor cuando esos medicamentos se mezclan con alcohol. El jarabe para la tos con prometazina y codeína se ha vinculado a la muerte por sobredosis de algunos destacados músicos (en inglés).

¿Cuántos adolescentes abusan de los medicamentos para la tos y el resfrío?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que abusan de los medicamentos para la tos y el resfrío. 

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Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of medicamentos para la tos (de venta sin receta) for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2018 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
medicamentos para la tos (de venta sin receta) Año anterior 2.80 3.30 3.40

Las estadísticas más recientes sobre el consumo de drogas en los adolescentes se encuentran en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.