COVID-19 is an emerging, rapidly evolving situation.


Get the latest information from CDC (Coronavirus.gov) | NIH Resources | NIDA Resources

Medicamentos para la tos y el resfrío (jarabe de codeína y DXM)

Nombres comunes en inglés: candy, drank, robo

Actualizado en febrero del 2020

¿Qué son los medicamentos para la tos y el resfrío?

Primer plano de un jarabe para la tos ©Shutterstock/Africa Studio

También conocidos como candy, dex, drank, lean, robo, robotripping, skittles, triple C, tussin y velvet

Millones de personas en Estados Unidos toman medicamentos para la tos y el resfrío cada año para aliviar los síntomas de los resfriados. Cuando se toman según las instrucciones, estos medicamentos pueden ser seguros y eficaces. Pero si se toman en forma diferente a la indicada en el envase o  en distinta cantidad, se vuelven peligrosos.

Varios de los medicamentos para la tos y el resfrío contienen ingredientes que son psicoactivos (es decir, alteran la mente) si se toman en dosis más altas que las recomendadas, y hay personas los usan en forma indebida. Estos productos también contienen otros ingredientes que pueden aumentar los riesgos. Muchos de estos medicamentos son de venta libre, por lo que se pueden comprar sin receta médica.

Dos medicamentos para la tos y el resfrío de los que se abusa comúnmente son:

pastillas, cápsulas de gel y jarabe para la tos con dextrometorfano (DXM). Estos medicamentos de venta libre son seguros para suprimir la tos durante un resfrío si se usan según las instrucciones. Sin embargo, tomar más de la cantidad recomendada puede producir una euforia o "high" y a veces puede causar otros efectos disociativos (como que la persona se siente separada de su cuerpo); y

jarabe para la tos con prometazina y codeína. Estos medicamentos de venta bajo receta contienen una droga opioide llamada codeína que suprime la tos, pero que si se toma en dosis más altas de las recomendadas produce un colocón o “high”.

Aquí puedes leer más sobre los  medicamentos recetados y lo que sucede en el cerebro y el cuerpo cuando se usan en forma inapropiada.

Uso indebido de los medicamentos para la tos y el resfrío

Los medicamentos para la tos y el resfrío comúnmente se venden como jarabes, cápsulas o pastillas. También pueden presentarse en polvo. Ciertas canciones que se hicieron populares hacia fines de la década de 1990 mencionaban con frecuencia la mezcla de un jarabe para la tos que contiene prometazina y codeína con una bebida gaseosa (a esa combinación se la llama syrup, sizzurp, purple drank, barre o lean); la mezcla se ha vuelto cada vez más popular entre la juventud en varias zonas del país.

Por lo general, los jóvenes tienden a abusar más de los medicamentos para la tos y el resfrío que contienen DXM que de otras drogas porque estas medicinas se pueden comprar sin receta.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando abusas de los medicamentos para la tos y el resfrío?

El video no está disponible en español.

Cuando los medicamentos para la tos y el resfrío se toman de acuerdo con las indicaciones, alivian los síntomas de la gripe y el resfrío en forma segura. Pero cuando se toman en mayores cantidades o sin tener síntomas, pueden afectar el cerebro en formas muy similares a las de las drogas ilegales y hasta pueden causar adicción.

Todos los fármacos, incluidos los medicamentos para la tos y el resfrío,  modifican el funcionamiento del cerebro porque alteran la forma en que se comunican las neuronas. Las neuronas, o células nerviosas, se envían mensajes entre ellas por medio de la liberación de sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estos neurotransmisores se adhieren a unas moléculas de las neuronas conocidas como receptores. Las drogas afectan este proceso de señales cerebrales (en este enlace encontrarás más información sobre cómo funcionan los neurotransmisores (en inglés)).

El DXM actúa sobre los mismos receptores de las células del cerebro que las drogas alucinógenas como la ketamina o el PCP. Una sola dosis alta de DXM puede causar alucinaciones, que son experiencias imaginadas que parecen reales. La ketamina y el PCP se conocen como drogas "disociativas", es decir, hacen que la persona se sienta separada de su cuerpo y del entorno. Estas drogas tergiversan la manera en que la persona piensa o siente con respecto a alguien o algo.

La codeína y los opioides (como la heroína (en inglés)) se adhieren a los mismos receptores de las células del cerebro. Las dosis altas de un jarabe para la tos con prometazina y codeína pueden generar una euforia o "high" similar a la que generan otras drogas opioides. Con el tiempo, hace falta más y más cantidad de la droga para sentir esa sensación agradable. Así es como comienza la adicción.

Tanto la codeína como la prometazina hacen que el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal) funcione en forma más lenta, lo que produce efectos calmantes.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando abusas de los medicamentos para la tos y el resfrío?

Efectos a corto plazo

El abuso del DXM puede causar:

  • falta de coordinación
  • entumecimiento o falta de sensibilidad
  • malestar estomacal
  • presión arterial alta
  • frecuencia cardíaca acelerada
  • cambios en la visión
  • dificultad para hablar (palabras arrastradas)
  • sensación de mucha agitación
  • en casos aislados, cuando el DXM se toma con descongestivos, puede reducir el flujo de oxígeno al cerebro, lo que puede causar daños cerebrales duraderos.

El abuso del jarabe para la tos con prometazina y codeína puede causar:

  • disminución de la frecuencia cardíaca
  • respiración lenta (las dosis altas pueden llevar a una sobredosis y causar la muerte)

Los medicamentos para la tos y el resfrío son aún más peligrosos cuando se toman con alcohol o con otras drogas. Los efectos a largo plazo de estos medicamentos no se conocen.

¿Los medicamentos para la tos y el resfrío son adictivos?

Sí, las dosis altas y el abuso repetido de los medicamentos para la tos y el resfrío pueden llevar a la adicción, es decir, la situación en que una persona busca la droga y la consume una y otra vez aun cuando le causa problemas de salud o de otro tipo.

¿Es posible sufrir una sobredosis o morir por tomar medicamentos para la tos y el resfrío?

Sí. El abuso de los jarabes para la tos con prometazina y codeína debilita la actividad del sistema nervioso central, lo que puede reducir la frecuencia cardíaca o respiratoria o detener por completo el corazón y los pulmones. El riesgo es mucho mayor cuando esos medicamentos se mezclan con alcohol.

La sobredosis se puede tratar con RCP (reanimación cardiopulmonar) y con ciertos medicamentos, según los síntomas de la persona, pero lo más importante es llamar al 911. Si la persona tomó codeína, se puede administrar la droga naltrexona para detener la sobredosis de opioide.

¿Cuántos adolescentes abusan de los medicamentos para la tos y el resfrío?

Los adolescentes abusan de los medicamentos para la tos y el resfrío cuando los toman solos para sentir los efectos que causan, o cuando los mezclan con otros medicamentos de venta libre para crear productos nuevos. El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que abusan de los medicamentos para la tos y el resfrío.

Swipe left or right to scroll.

Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of medicamentos para la tos (de venta sin receta) for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2019 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
medicamentos para la tos (de venta sin receta) Año anterior 3.20 2.60 2.50

Las estadísticas más recientes sobre el consumo de drogas en los adolescentes se encuentran en el estudio Monitoring the Future del NIDA  (en inglés).

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si tú o alguno de tus amigos están pasando una crisis y necesitan hablar con alguien en este momento, llama a la

  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (no hablan solo sobre suicidio, también se ocupan de muchos otros temas y te ayudarán a conectarte con alguien que está cerca de ti).

Esto es lo que puedes hacer si quieres ayudar a un amigo:

Si alguno de tus amigos consume drogas, tal vez debas alejarte de esa amistad por un tiempo. Es importante que protejas tu propia salud mental y no te coloques en situaciones donde se consumen drogas.

Para obtener más información sobre cómo ayudar a un amigo o un ser querido, visita nuestra página ¿Tienes un problema de drogas? ¿Necesitas ayuda? (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Recursos del NIDA:

Recursos para docentes:

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Portal de contenidos sindicados del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS): ciertos contenidos del NIDA están disponibles para su uso en otros sitios web. A través del portal de redifusión HHS Syndication Storefront usted puede difundir este contenido de alta calidad en su propio sitio web; el aspecto y el estilo serán similares a los de su sitio. Este contenido sindicado se actualizará en sus páginas en tiempo real, por lo que no es necesario realizar actualizaciones manuales.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.