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MDMA (éxtasis o Molly)

Nombres comunes en inglés: Adam, E, XTC

Actualizado en marzo del 2019

¿Qué es la MDMA (éxtasis/Molly)

Molécula de MDMA ©Shutterstock/zerbon

También conocida en inglés como Adam, beans, clarity, E, ecstasy, hug, love drug, Lover's speed, Molly, X y XTC

La MDMA (versión abreviada de 3,4-metilendioximetanfetamina) es más conocida como éxtasis o Molly. Es una droga fabricada en laboratorios que produce un colocón o “high” similar al de los estimulantes llamados anfetaminas. También produce efectos psicodélicos similares a los alucinógenos mescalina y LSD. La MDMA originalmente se hizo popular en los clubes nocturnos, en fiestas de toda la noche o "raves" y en festivales y conciertos musicales. Ahora la consumen una mayor variedad de personas. Los efectos de la droga por lo general duran entre tres y seis horas.

La MDMA es una sustancia listada en el Anexo I. Esto significa que el gobierno de Estados Unidos ha determinado que no tiene ningún beneficio médico y sí tiene una alta posibilidad de abuso. Los investigadores, sin embargo, continúan estudiando los posibles beneficios médicos, por ejemplo, en pacientes que sufren del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y en pacientes terminales de cáncer que sufren de ansiedad. Sin embargo, los pacientes que participan en esos estudios están bajo estricta supervisión médica. 

Cómo se usa la MDMA (éxtasis o Molly)

La mayoría de las personas que consumen MDMA la toman en forma de píldora, pastilla o cápsula. Las píldoras pueden ser de colores diferentes y a veces tienen imágenes de historietas. Algunas personas toman más de una píldora a la vez, lo que se conoce como "bumping". El término popular Molly (que es el lenguaje callejero para decir "molecular") se refiere a la MDMA en forma de polvo cristalino puro (en inglés), que por lo común se vende en cápsulas. Pero esto es básicamente un truco publicitario: las pruebas realizadas en partidas de Molly que secuestró la policía muestran que contiene una variedad de otros ingredientes.

En realidad, los investigadores y las autoridades policiales hallaron que gran parte del éxtasis que se vende actualmente contiene otras drogas perjudiciales y posiblemente mortales. En algunos casos recientes se descubrió que algunas drogas que se vendían como MDMA no contenían nada de MDMA.  Con frecuencia los distribuidores mezclan la MDMA con catinonas sintéticas (las sustancias químicas que se conocen como“sales de baño") o incluso la reemplazan totalmente con catinonas. También se ha encontrado cafeína, dextrometorfano (el ingrediente de algunos jarabes para la tos), anfetaminas, PCP y cocaína en algunas píldoras, pastillas y cápsulas de MDMA.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes MDMA (éxtasis/Molly)?

Una vez que tomas una píldora o cápsula de MDMA, la droga entra a la corriente sanguínea y llega al cerebro en aproximadamente 15 minutos. La MDMA aumenta la actividad de tres neurotransmisores (los neurotransmisores son los mensajeros químicos de las células cerebrales): serotoninadopamina y norepinefrina (NE). Veamos la importancia de estas sustancias químicas: 

  • Serotonina (en inglés): este neurotransmisor cumple una función en el control del estado de ánimo, la agresividad, la actividad sexual, el sueño y la sensación de dolor. La serotonina adicional que libera la MDMA es probablemente lo que hace que se eleve y mejore el estado de ánimo. Las personas que consumen MDMA se pueden sentir muy alertas o "híper" al principio. En algunas, se altera el sentido del tiempo y se producen otros cambios en la percepción, como una sensación aumentada del sentido del tacto. La serotonina también activa la liberación de oxitocina y vasopresina, unas hormonas que participan en los sentimientos de amor, confianza y excitación sexual. Esta puede ser la razón por la que quienes consumen MDMA reportan una sensación intensificada de proximidad emocional y empatía. 
  • Dopamina (en inglés): este neurotransmisor ayuda a controlar el movimiento, la motivación, las emociones y las sensaciones (como la sensación de placer). La mayor cantidad de dopamina está asociada con el deseo constante de consumir la droga.
  • Norepinefrina: este neurotransmisor aumenta la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, lo que es especialmente riesgoso para las personas que sufren de problemas cardíacos o circulatorios.

Como la MDMA aumenta la actividad de estas tres sustancias químicas, algunas personas tienen efectos negativos: pueden sentirse inquietas y ansiosas, sudar, tener escalofríos o sentirse mareadas o débiles.

Incluso quienes no tienen efectos negativos durante el consumo pueden tener efectos malos después. Es posible que incluso hasta semanas después del consumo una persona experimente confusión, depresión, problemas para dormir, ansiedad y deseos intensos de la droga, porque la oleada de serotonina que genera la MDMA reduce la cantidad de esta importante sustancia química en el cerebro.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Fíjate cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes MDMA (éxtasis/Molly)?

Efectos a corto plazo

Los cambios que ocurren en el cerebro al consumir MDMA también afectan de varias otras maneras a la persona que se droga. Algunos de los efectos son:

  • aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial
  • tensión muscular
  • rechinado de los dientes
  • menos inhibición (hacer cosas que normalmente no haría o tomar decisiones que normalmente no tomaría)
  • náuseas (sentirse mal del estómago) y posibles vómitos
  • visión borrosa
  • mareos y desmayos
  • escalofríos o sudoración
  • aumento de la temperatura del cuerpo (puede causar problemas graves del corazón, el hígado o los riñones)
  • mayor riesgo de sexo sin protección

Como la MDMA no siempre se descompone en el organismo, la droga puede interferir con su propio metabolismo. Esto puede hacer que se acumulen niveles perjudiciales de la droga en el cuerpo si se consume repetidamente en poco tiempo. Los altos niveles de MDMA en la corriente sanguínea pueden aumentar el riesgo de convulsiones y afectar la capacidad del corazón para latir normalmente.

Si la MDMA se mezcla con bebidas alcohólicas, puede disminuir algunos de los efectos del alcohol.

Efectos a largo plazo

Los investigadores no están seguros de si la MDMA causa cambios en el cerebro a largo plazo ni si esos efectos son reversibles cuando se deja de consumir la droga. Sin embargo, hay estudios que demuestran que algunas personas que consumen MDMA intensamente tienen problemas de larga duración, entre ellos confusión, depresión y problemas de memoria y atención.

¿Es posible sufrir una sobredosis o morir por consumir MDMA (éxtasis/Molly)?

Sí, es posible morir por el consumo de MDMA (en inglés). La MDMA puede causar problemas con la capacidad que tiene el cuerpo para controlar la temperatura, especialmente si se consume en un ambiente activo y caluroso (como las fiestas bailables o los conciertos). En raras ocasiones, esto puede causar un aumento marcado de la temperatura del cuerpo, lo que se conoce como hipertermia y puede causar insuficiencia hepática (del hígado), renal (de los riñones) o cardíaca (del corazón), o incluso causar la muerte.

¿La MDMA (éxtasis o Molly) es adictiva?

Pastillas de MDMA Foto por Wikimedia Commons/CC0

Los investigadores todavía no tienen la respuesta. Lo que se sabe hasta ahora es que la MDMA actúa sobre los mismos neurotransmisores que otras drogas que causan adicción. Todavía se están haciendo investigaciones para entender las propiedades adictivas de la MDMA, pero algunas personas que consumen la droga tienen síntomas desagradables de abstinencia cuando reducen o abandonan el consumo regular (consumo diario o casi diario), tales como:

  • fatiga
  • pérdida del apetito
  • depresión
  • problemas para concentrarse

¿Cuántos adolescentes consumen MDMA (éxtasis/Molly)?

El consumo de MDMA entre los adolescentes continúa siendo bajo. Alrededor de tres de cada diez estudiantes de 10.o  y 12.o  grado han probado la MDMA. El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen MDMA.

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Encuesta "Monitoring the Future”: Tendencias en la prevalencia de MDMA en alumnos de 8.o, 10.o y 12.o grado; 2019 (en porcentajes)*
Droga Período alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
MDMA En toda la vida 1.70 [3.20] 3.30
Año anterior 1.10 1.70 2.20
Mes anterior 0.50 0.70 0.70

* Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si tú o alguno de tus amigos están pasando una crisis y necesitan hablar con alguien en este momento: 

  • Llama a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (no hablan solo sobre suicidio, también se ocupan de muchos otros temas y te ayudarán a conectarte con alguien que está cerca de ti).

Esto es lo que puedes hacer si quieres ayudar a un amigo:

Si alguno de tus amigos consume drogas, tal vez debas alejarte de esa amistad por un tiempo. Es importante que protejas tu propia salud mental y no te coloques en situaciones donde se consumen drogas.

Para obtener más información sobre cómo ayudar a un amigo o un ser querido, visita nuestra página ¿Tienes un problema de drogas? ¿Necesitas ayuda? (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas 

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