MDMA (éxtasis o Molly)

Nombres comunes en inglés: Adam, E, XTC

Actualizado en mayo del 2017

¿Qué es la MDMA (éxtasis o Molly)?

Molécula de MDMA ©Shutterstock/zerbon

También se conoce como éxtasis, Molly y Adán, y por sus nombres comunes en inglés: Adam, beans, clarity, E, ecstasy, hug, love drug, Lover's speed, Molly, X y XTC

La MDMA, versión abreviada de 3,4-metilendioximetanfetamina, es más conocida como éxtasis o Molly. Es una droga sintética (hecha por el hombre) que causa efectos energizantes similares a los que producen los estimulantes llamados anfetaminas, y también efectos psicodélicos similares a los que producen los alucinógenos mescalina y LSD. La MDMA se conoce como una "droga de discoteca" por su popularidad en esos sitios, en fiestas de toda la noche ("raves") y en festivales y conciertos de música. Los efectos de la MDMA por lo general duran entre tres y seis horas.

La MDMA es una sustancia listada en el Anexo I, lo cual significa que el gobierno de Estados Unidos ha determinado que no tiene ningún beneficio médico y tiene un alto potencial de abuso. Los investigadores, sin embargo, continúan estudiando los posibles beneficios médicos, por ejemplo, en pacientes que sufren del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y pacientes de cáncer terminal con ansiedad. Sin embargo, esos pacientes están bajo estricta supervisión médica. 

Cómo se usa la MDMA (éxtasis o Molly)

La mayoría de las personas que consumen MDMA la toman en forma de píldora, tableta o cápsula. Las píldoras pueden ser de colores diferentes y a veces tienen imágenes de historietas. Algunas personas toman más de una píldora a la vez, lo que se conoce como "bumping". El término popular "Molly" (que es el lenguaje callejero para "molecular") se refiere a la MDMA en forma de polvo cristalino puro (en inglés), que por lo común se vende en cápsulas. Pero esto es básicamente un truco publicitario: las pruebas realizadas en Molly que secuestró la policía muestran una variedad de otros ingredientes.

En realidad, los investigadores y las autoridades policiales hallaron que gran parte del éxtasis que se vende actualmente contiene otras drogas perjudiciales —y posiblemente mortales— además de MDMA. En algunos casos recientes se descubrió que algunas drogas que se vendían como MDMA en realidad no contenían nada de MDMA. Con frecuencia la MDMA se mezcla con catinonas sintéticas (las sustancias químicas conocidas como sales de baño) o incluso se reemplaza totalmente con catinonas. También se han encontrado cafeína, dextrometorfano (el ingrediente de algunos jarabes para la tos), anfetaminas, PCP y cocaína en algunas píldoras, tabletas y cápsulas de MDMA.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes MDMA (éxtasis o Molly)?

Una vez que se toma la píldora o cápsula de MDMA, la droga entra a la corriente sanguínea y llega al cerebro en aproximadamente quince minutos. La MDMA aumenta la actividad de tres neurotransmisores (los mensajeros químicos de las células cerebrales): serotoninadopamina y norepinefrina. Veamos la importancia de estas sustancias químicas: 

  • Serotonina (en inglés): cumple una función en el control del estado de ánimo, la agresividad, la actividad sexual, el sueño y la sensación de dolor. La serotonina adicional que libera la MDMA es probablemente lo que causa el efecto de elevar el ánimo de quien la consume. Las personas que consumen MDMA se pueden sentir muy alertas o "híper" al principio. Algunas experimentan una alteración del sentido del tiempo y otros cambios en la percepción, como una sensación aumentada del sentido del tacto. La serotonina también activa la liberación de las hormonas oxitocina y vasopresina, que cumplen una función en los sentimientos de amor, confianza y excitación sexual. Esta puede ser la razón por la que quienes consumen MDMA reportan una sensación intensificada de proximidad emocional y empatía. 
  • Dopamina (en inglés): ayuda a controlar el movimiento, la motivación, las emociones y las sensaciones (por ejemplo, la sensación de placer). La dopamina adicional origina una oleada de sensaciones de alegría y mayor energía.
  • Norepinefrina: aumenta la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, lo que es especialmente riesgoso para las personas que sufren de problemas cardíacos o circulatorios.

Como la MDMA aumenta la actividad de estas sustancias químicas, algunas personas experimentan efectos negativos. Pueden sentirse inquietas y ansiosas, sudar, tener escalofríos o sentirse mareadas o débiles.

Incluso quienes no tienen efectos negativos durante el consumo pueden tenerlos después. Esto se debe a que el cerebro ya no tiene suficiente serotonina después de la oleada que se desencadenó al consumir MDMA. Días y hasta semanas después de consumir la droga, la persona puede experimentar confusión, depresión, problemas para dormir, ansiedad y deseos intensos de la droga, porque la oleada de serotonina generada por la MDMA reduce la cantidad de esta importante sustancia química en el cerebro.

Efectos del consumo durante períodos largos

Los investigadores saben con certeza si la MDMA causa cambios en el cerebro a largo plazo ni si esos efectos son reversibles cuando se deja de consumir la droga. Sin embargo, hay estudios que demuestran que algunas personas que consumen MDMA de manera intensa tienen problemas de larga duración, entre ellos confusión, depresión y problemas de memoria y atención.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Y aquí verás cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes MDMA (éxtasis o Molly)?

Los cambios que ocurren en el cerebro al consumir MDMA también causan otros efectos en la persona que se droga. Algunos de esos efectos son:

  • aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial
  • tensión muscular
  • rechinado de los dientes
  • náuseas (sentirse mal del estómago) y posibles vómitos
  • visión borrosa
  • debilidad o mareos
  • escalofríos o sudoración
  • aumento de la temperatura del cuerpo (puede causar problemas graves del corazón, el hígado o los riñones)
  • mayor riesgo de sexo sin protección

Como la MDMA no siempre se descompone en el organismo, puede interferir con su propio metabolismo. Esto puede hacer que se acumulen niveles perjudiciales de la droga en el cuerpo si se la consume repetidamente en breves períodos. Los niveles altos de la droga en la corriente sanguínea pueden aumentar el riesgo de convulsiones y afectar la capacidad del corazón para latir normalmente.

¿Es posible sufrir una sobredosis o morir por consumir MDMA (éxtasis o Molly)?

Sí, es posible morir por consumir MDMA (en inglés). La MDMA puede causar problemas con la capacidad del organismo para controlar la temperatura, especialmente si se consume en un ambiente activo y caluroso (como las fiestas bailables o los conciertos). En raras ocasiones, esto puede causar un aumento marcado de la temperatura del cuerpo, lo cual se conoce como hipertermia y puede causar insuficiencia hepática, renal o cardíaca, o incluso la muerte.

¿La MDMA (éxtasis o Molly) es adictiva?

Tabletas de MDMA Foto por Wikimedia Commons/CC0

Los investigadores todavía no tienen la respuesta. Lo que se sabe hasta ahora es que la MDMA actúa sobre los mismos neurotransmisores que otras drogas adictivas. Todavía se están haciendo investigaciones para entender las propiedades adictivas de la MDMA. Pero algunas personas que consumen la droga experimentan síntomas desagradables de abstinencia después de reducir o abandonar el consumo regular (consumo diario o casi diario), tales como:

  • fatiga
  • pérdida del apetito
  • depresión
  • problemas para concentrarse

¿Cuántos adolescentes consumen MDMA (éxtasis o Molly)?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen MDMA.

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Encuesta “Estudio de Observación del Futuro”: Tendencias en la prevalencia* de MDMA en alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2017 (en porcentajes)
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
MDMA En toda la vida 1.50 2.80 4.90
Año anterior 0.90 1.70 2.60
Mes anterior 0.40 0.50 0.90

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Estudio de Observatión del Futuro (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.