Marihuana

Nombres comunes: hierba, María, Juana, porro; en inglés: hash, pot, weed

Actualizado en mayo del 2017

¿Qué es la marihuana?

Planta de marihuanaFoto por NIDA

También se conoce como alfalfa, bareta, clorofila, Juanita, Mari Pepa, porro; y por sus nombres comunes en inglés: boom, bud, chronic, gangster, ganja, grass, herb, kif, Mary Jane, MJ, pot, reefer, skunk y weed

El término "marihuana" se refiere a las flores y hojas secas de la planta Cannabis sativa o Cannabis indica. Las formas más fuertes de la droga incluyen variedades de alta potencia que se conocen como sinsemilla, hachís (o hash), y extractos o concentrados, como el aceite de hachís o los conocidos como shatter, wax (cera) y budder.

De las más de quinientas sustancias químicas que se encuentran en la marihuana, el delta-9-tetrahidrocannabinol, conocido como THC, es el causante de muchos de los efectos psicotrópicos (es decir, que alteran la mente) que tiene la droga. Es la sustancia química que distorsiona la forma en que la mente percibe el mundo.

Lee diez datos informativos que puedes aprender sobre la marihuana (en inglés).

Concentración y potencia

La cantidad de THC que contiene la marihuana ha aumentado en las últimas décadas. A principios de la década de 1990, el contenido promedio de TCH en la marihuana era de alrededor de 3.74%. En el 2013 era de casi 10%, y mucho más alto aún en algunos productos como aceites y otros extractos (ver más adelante).1 Los científicos todavía no saben qué significa este aumento de la potencia para la salud de una persona. Uno de los efectos podría ser la introducción de cantidades más altas de THC en el organismo, lo que podría generar mayores riesgos para la salud, entre ellos un mayor riesgo de adicción. O los consumidores podrían regular el consumo de marihuana (fumando o comiendo menor cantidad de la droga) para compensar la mayor potencia. Ha habido informes de gente que acudió a las salas de emergencias con síntomas tales como psicosis (tener pensamientos irreales o ver u oír cosas que no existen) después de consumir altas concentraciones de THC. 

Concentrados de marihuana

La práctica de fumar concentrados y resinas de la planta de marihuana con altos niveles de TCH está en aumento. Estos concentrados se presentan en varias formas, como aceite de hachís, budder, wax (cera) y shatter. Estas resinas contienen entre tres y cinco veces más THC que la planta de marihuana. Fumar o vapear los concentrados —una práctica que también se conoce como "dabbing" (en inglés)— puede introducir cantidades peligrosas de THC en el organismo y ha sido motivo de que algunas personas acudieran a salas de emergencias en busca de ayuda. También ha habido reportes de personas que sufrieron lesiones a raíz de  explosiones e incendios causados en el intento de extraer aceite de hachís de las hojas de marihuana usando butano (líquido para encendedores).

1 ElSohly MA. Potency Monitoring Program quarterly report number 124. Reporting period: 12/16/2013 -03/15/2014. Bethesda, MD: National Institute on Drug Abuse; 2014.

¿Cómo se consume la marihuana?

Algunas personas fuman marihuana en cigarrillos enrollados a mano llamados porros (joints). Muchos usan pipas de vidrio, pipas de agua llamadas bongs o cigarros de marihuana llamados blunts, que por lo común se arman cortando un cigarro a lo largo y reemplazando todo o parte del tabaco con marihuana. Para no inhalar el humo, algunas personas usan vaporizadores. Estos aparatos extraen los ingredientes activos de la marihuana (incluido el THC) y los recolectan en el vapor, y la persona entonces inhala el vapor en vez del humo. Algunos vaporizadores usan un extracto líquido de marihuana. La marihuana también se puede tomar en forma de infusión como un té o se puede agregar a alimentos (lo que a veces se llama marihuana comestible) como brownies, galletas o golosinas.

Estos extractos concentrados hechos a partir de la planta de marihuana no deben confundirse con la marihuana sintética, a veces llamada K2, Spice o incienso herbal. Estas drogas sintéticas son sustancias químicas hechas por el hombre, similares al THC pero mucho más potentes y muy peligrosas. A diferencia de la marihuana, el consumo de estas drogas a veces es causa directa de muerte por sobredosis. Infórmate más sobre la marihuana sintética.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes marihuana?

Cuando la marihuana se fuma o se vaporiza, el THC pasa rápidamente de los pulmones a la corriente sanguínea, que lo lleva a los órganos en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Los efectos comienzan casi inmediatamente y pueden durar entre una y tres horas. La capacidad de tomar decisiones, la concentración y la memoria pueden verse afectadas durante días después del consumo, especialmente en las personas que consumen la droga con regularidad.2 Si la marihuana se consume en alimentos o bebidas, los efectos del THC aparecen más tarde —por lo general, entre treinta minutos y una hora— y pueden durar muchas horas.

Cuando llega al cerebro, el THC se adhiere a células (o neuronas) que tienen una clase específica de receptores llamados receptores cannabinoides. Normalmente estos receptores se activan con sustancias químicas similares al THC que existen naturalmente en el organismo. Son parte de una red de comunicación en el cerebro que se llama sistema endocannabinoide. Este sistema es importante para el desarrollo y el funcionamiento normales del cerebro.

Efectos de la marihuana en el cerebro

La mayoría de los receptores cannabinoides se encuentran en zonas del cerebro que influyen sobre el placer, la memoria, el pensamiento, la concentración, la percepción sensorial y temporal y el movimiento coordinado. La marihuana activa el sistema endocannabinoide, lo que origina los sentimientos de placer o "high" y estimula la liberación de dopamina (en inglés) en los centros de recompensa del cerebro, reforzando así el comportamiento. Otros efectos incluyen cambios en la percepción y el estado de ánimo, falta de coordinación, dificultad para pensar y resolver problemas y alteración  del aprendizaje y la memoria.

Ciertas partes del cerebro tienen muchos receptores cannabinoides. Estas zonas son el hipocampo, el cerebelo, los ganglios basales y la corteza cerebral. (Infórmate más sobre estas zonas y cómo las afecta el THC (en inglés). Por lo tanto, la marihuana afecta estas funciones: 

  • El aprendizaje y la memoria El hipocampo cumple una función muy importante en ciertos tipos de aprendizaje. Interferir con su funcionamiento normal puede causar problemas para estudiar, aprender cosas nuevas y recordar sucesos recientes. El trastorno por consumo crónico de marihuana, que comienza en la adolescencia, está asociado con la pérdida de puntos del coeficiente intelectual (CE) en comparación con personas que no consumen marihuana durante la adolescencia.3 Sin embargo, dos estudios recientes en gemelos sugieren que esta disminución está relacionada con otros factores de riesgo (por ejemplo, factores genéticos, familiares y ambientales), no con el consumo de marihuana en sí.4
  • Coordinación. El THC afecta el cerebelo, la zona del cerebro que controla el equilibrio y la coordinación, y los ganglios basales, otra parte del cerebro que ayuda a controlar el movimiento. Estos efectos pueden influir en el desempeño en actividades como conducir automóviles, jugar juegos de video o practicar deportes.
  • Juicio. Como el THC afecta zonas de la corteza cerebral que participan en el proceso de tomar decisiones, consumirlo puede aumentar la probabilidad de actuar en forma riesgosa, como por ejemplo tener relaciones sexuales sin protección o viajar en un auto en que el conductor ha consumido marihuana o ha bebido.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. Y aquí verás cómo responde el cerebro a la marihuana.

El video no está disponible en español.

2 Crean RD, Crane NA, Mason BJ. An evidence based review of acute and long-term effects of cannabis use on executive cognitive functions. Journal of Addiction Medicine 2011;5:1-8.

3 Meier MH, Caspi A, Ambler A, et al. Persistent cannabis users show neuropsychological decline from childhood to midlife. Proceedings of the National Academy of Sciences U S A 2012;109:E2657-64.

4 Meier MH, Caspi A, Ambler A, et al. Persistent cannabis users show neuropsychological decline from childhood to midlife. Proceedings of the National Academy of Sciences U S A 2012;109:E2657-64.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes marihuana?

A los pocos minutos de inhalar el humo de marihuana, la frecuencia cardíaca se acelera, los bronquios (las vías respiratorias que llevan el aire hacia y desde los pulmones) se relajan y agrandan, y los vasos sanguíneos de los ojos se expanden, lo que hace que los ojos se vean rojos.  Si bien estos y otros efectos parecen inofensivos, pueden afectar al organismo.

  • Aceleración de la frecuencia cardíaca. Cuando una persona consume marihuana, la frecuencia cardíaca —que normalmente es entre 70 y 80 latidos por minuto— puede aumentar entre 20 y 50 latidos por minuto, y en algunos casos hasta se puede duplicar. Este efecto puede ser mayor si se consumen otras drogas junto con la marihuana. La frecuencia cardíaca acelerada obliga al corazón a hacer un gran esfuerzo para mantener el ritmo.
  • Problemas respiratorios y pulmonares. El humo de la marihuana irrita los pulmones y puede causar tos crónica y efectos similares a los que causan los cigarrillos comunes. Si bien las investigaciones no han encontrado una relación marcada entre la marihuana y el cáncer de pulmón, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, que sí causan cáncer. Y algunos estudios sugieren que fumar marihuana podría hacer más difícil dejar de fumar cigarrillos.5
  • Mayor riesgo de problemas de salud mental. El consumo de marihuana ha sido asociado a depresión y ansiedad, y también a pensamientos suicidas en los adolescentes. Además, las investigaciones sugieren que en las personas con riesgo genético de esquizofrenia, el fumar marihuana durante la adolescencia puede aumentar el riesgo de desarrollar una psicosis y de que esto ocurra a una edad más temprana. Los investigadores continúan estudiando la relación entre los problemas de salud mental y el consumo de marihuana.
  • Mayor riesgo de problemas para un bebé por nacer. El consumo de marihuana durante el embarazo puede causar menor peso del recién nacido y mayor riesgo de que el bebé tenga problemas de comportamiento.6

5 Panlilio, LV, et al. Prior exposure to THC increases the addictive effects of nicotine in rats. Neuropsychopharmacology (2013) 38, 1198–1208.

6 The National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, Health and Medicine Division, Board on Population Health and Public Health Practice, Committee on the Health Effects of Marijuana: An Evidence Review and Research Agenda. The Health Effects of Cannabis and Cannabinoids: The Current State of Evidence and Recommendations for Research. Washington, DC, enero 12, 2017. Se puede consultar en http://nationalacademies.org/hmd/Reports/2017/health-effects-of-cannabis-and-cannabinoids.aspx

¿Es posible morir por el consumo de marihuana?

No hay informes de sobredosis mortales de marihuana solamente. Sin embargo, una persona puede experimentar efectos secundarios muy desagradables, especialmente si la marihuana que consume tiene un alto contenido de THC. Hay informes de personas que consumieron marihuana y se presentaron en salas de emergencias en busca de ayuda porque sentían malestar y temblores, ansiedad, paranoia o alucinaciones y, en casos aislados, reacciones psicóticas extremas. Infórmate más sobre las sobredosis de drogas en los jóvenes. Sin embargo, la marihuana puede aumentar el riesgo de sufrir accidentes y lesiones (las consecuencias de conducir automóviles bajo el efecto de las drogas se trata más adelante). 

¿Cuáles son los otros riesgos de consumir marihuana?

  • Disminución del desempeño escolar. Los estudiantes que fuman marihuana tienden a tener calificaciones más bajas y es más probable que abandonen la escuela secundaria en comparación con sus compañeros que no consumen la droga. Los efectos de la marihuana en la atención, la memoria y el aprendizaje pueden durar días o semanas.
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Infografía de conducción drogada: el consumo de drogas y alcohol puede perjudicar la conducción

    Menor satisfacción con la vida. Las investigaciones sugieren que las personas que consumen marihuana en forma regular durante mucho tiempo están menos satisfechas con su vida y tienen más problemas con la familia y los amigos en comparación con quienes no consumen la droga. 

  • Disminución de la capacidad para conducir. La marihuana afecta una serie de habilidades necesarias para conducir automóviles en forma segura: el estado de alerta, la concentración, la coordinación y el tiempo de reacción. Por lo tanto, no es seguro conducir en estado de euforia o high ni viajar en un automóvil conducido por alguien que ha estado fumando. La marihuana hace que resulte difícil calcular las distancias y reaccionar a las señales y los sonidos de la calle. Los estudiantes del último año de la escuela secundaria que fuman marihuana tienen dos veces más probabilidades de recibir una multa de tráfico y un 65% más probabilidades de sufrir un accidente que quienes no fuman.7 En el 2017, el 10.3% de los estudiantes de 12.o grado reportó haber conducido en las dos semanas anteriores después de haber consumido marihuana.8 Y combinar la marihuana con incluso una cantidad pequeña de alcohol aumenta enormemente el peligro de conducir, que resulta mayor que con cualquiera de las dos drogas solas. Infórmate más sobre qué sucede cuando combinas la marihuana y la conducción de automóviles.
  • Consumo de otras drogas. La mayoría de los jóvenes que fuman marihuana no pasan a consumir otras drogas. Sin embargo, es más probable que quienes consumen marihuana consuman también otras drogas ilegales. No está claro por qué algunas personas pasan a probar otras drogas, pero los investigadores tienen algunas teorías. El cerebro humano continúa desarrollándose hasta algo pasados los 20 años. La exposición a sustancias adictivas, incluida la marihuana, puede causar cambios en el cerebro en desarrollo que hacen que otras drogas resulten más atractivas. Además, es más probable que una persona que consume marihuana esté en contacto con gente que consume y vende otras drogas, lo que aumenta el riesgo de que la alienten a probar otras drogas o sienta la tentación de hacerlo.

Para obtener más información sobre los efectos de la marihuana, consulta el informe de investigación sobre la marihuana del NIDA.

7 U.S. Department of Transportation. National Highway Traffic Safety Administration. Traffic Safety Facts. Drug Involvement of Fatally Injured Drivers. Washington, DC, noviembre de 2010. Se puede consultar en: http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/Pubs/811415.pdf.

8 Miech RA, Schulenberg JE, Johnston LD, et al. National adolescent drug trends in 2017: Findings released [Press release]. Ann Arbor, MI. December 2017. Available at: www.monitoringthefuture.org.

¿La marihuana es adictiva?

Sí, la marihuana puede ser adictiva. Una persona que consume marihuana regularmente puede continuar haciéndolo a pesar de las consecuencias negativas en su vida.

Alrededor del 10% de los consumidores pueden desarrollar lo que se conoce como trastorno por consumo de marihuana: problemas de salud, en la escuela, con la familia y los amigos u otros conflictos en su vida. Un trastorno grave por el consumo de sustancias se llama adicción. La persona no puede dejar de consumir marihuana aun cuando interfiere con su vida diaria.9 Quienes comienzan a consumir marihuana antes de los 18 años son entre cuatro y siete veces más propensos que los adultos a desarrollar un trastorno por el consumo de marihuana.10

Lo que hace que una persona se vuelva adicta a la marihuana y otra no desarrolle adicción depende de muchos factores, entre ellos los antecedentes familiares (factores genéticos), la edad a la que comienza a consumir la droga, si consume o no otras drogas, la relación con los familiares y amigos, y si participa o no en actividades positivas, como la escuela o los deportes (entorno). Es necesario realizar más investigaciones para determinar si las personas que consumen marihuana por motivos médicos tienen el mismo riesgo de adicción que quienes la consumen en forma recreativa.

Mira el video que explica la adicción a las drogas con el modelo del queso suizo y aprende por qué algunas personas que consumen drogas se vuelven adictas y otras no.

El video no está disponible en español.

Las personas que consumen marihuana pueden tener síntomas leves de abstinencia (en inglés) cuando dejan de consumirla. Los síntomas de abstinencia pueden incluir:

  • irritabilidad
  • insomnio
  • falta de apetito, lo que puede causar pérdida de peso
  • ansiedad
  • fuertes deseos de consumir la droga

Estos efectos pueden durar entre varios días y unas pocas semanas después de dejar de consumir la droga. La recaída (volver a la droga después de haberla dejado) es común durante este período porque la persona puede tener fuertes deseos de consumir la droga para aliviar estos síntomas.

9 Hasin DS, Saha TD, Kerridge BT, et al. Prevalence of Marijuana Use Disorders in the United States Between 2001-2002 and 2012-2013. JAMA Psychiatry. 2015;72(12):1235-1242. doi:10.1001/jamapsychiatry.2015.1858.

10 Winters KC, Lee C-YS. Likelihood of developing an alcohol and cannabis use disorder during youth: association with recent use and age. Drug Alcohol Depend. 2008;92(1-3):239-247. doi:10.1016/j.drugalcdep.2007.08.005.

 

¿Cuántos adolescentes consumen marihuana?

La marihuana es la droga ilícita de mayor consumo en Estados Unidos, tanto por adolescentes como por adultos. Los debates públicos recientes sobre la marihuana medicinal y la legalidad de la droga están llevando a que los jóvenes perciban cada vez menos la droga como algo perjudicial. Además, algunos adolescentes creen que la marihuana no puede ser dañina porque es "natural".11 Pero no todas las sustancias de plantas naturales son buenas: el tabaco, la cocaína y la heroína también provienen de plantas. (La gráfica informativa no está disponible en español).

El 71.0% de los estudiantes del último año de la escuela secundaria no piensa que fumar marihuana sea muy prejudicial, pero el 64.7% dice que no aprueba el consumo regular de marihuana.

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que dicen que consumen marihuana.

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Encuesta “Estudio de Observación del Futuro”: Tendencias en la prevalencia* de marihuana/hachís en alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2017 (en porcentajes)
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
marihuana/hachís En toda la vida 13.50 30.70 45.00
Año anterior 10.10 25.50 37.10
Mes anterior 5.50 [15.70] 22.90
Diariamente 0.80 2.90 5.90

* Los datos en corchetes indican una tendencia de disminución con significancia estadística con respecto al año anterior. 

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

11 National Institute on Drug Abuse. Monitoring the Future Survey: High School and Youth Trends. Bethesda, MD. Diciembre de 2016. Se puede consultar en https://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/monitoring-future-survey-high-school-youth-trends.

¿Qué sucede con la marihuana medicinal?

El gobierno federal no ha aprobado la planta misma de marihuana como medicina. Sin embargo, la planta contiene sustancias químicas, llamadas cannabinoides, que pueden ser efectivas para tratar una variedad de enfermedades o síntomas. Estos son algunos ejemplos de cannabinoides que fueron aprobados o se están evaluando como medicinas:

  • THC: El cannabinoide que causa el colocón o high, el THC, tiene ciertas propiedades medicinales. Una formulación sintética del THC, el dronabinol, ha sido aprobada por el gobierno federal para tratar las náuseas, evitar el malestar estomacal y los vómitos causados por la quimioterapia en pacientes con cáncer, y para aumentar el apetito en algunos pacientes con sida.
  • CBD: Otra sustancia química de la marihuana que tiene posibilidades terapéuticas es el cannabidiol, o CBD. El CBD no altera la mente y se están estudiando sus posibles aplicaciones medicinales. Por ejemplo. el aceite de CBD se está evaluando como un posible tratamiento para las convulsiones en niños que tienen epilepsia grave.
  • THC y CBD: En varios países fuera de Estados Unidos hay un medicamento que combina THC y CBD en la forma de un aerosol bucal para tratar el dolor o los síntomas de la esclerosis múltiple.

Es importante recordar que fumar marihuana puede tener efectos secundarios, lo que hace difícil que se la desarrolle como medicina. Por ejemplo, puede perjudicar la salud de los pulmones, interferir con el buen juicio y afectar la memoria. Estos efectos secundarios podrían superar su valor como tratamiento medicinal, particularmente para las personas que no están muy enfermas. Otro problema de fumar o comer material de la planta de marihuana es que los ingredientes pueden variar mucho entre planta y planta, de modo que es difícil obtener una dosis exacta. Hasta que no se pueda comprobar que un medicamento es seguro y eficaz, el gobierno federal no lo aprobará. Pero los investigadores continúan extrayendo y analizando las sustancias químicas de la marihuana para crear medicamentos seguros.

Para obtener más información, consulta Drug Facts: La marihuana como medicina.

Cuestiones legales

Es importante notar que una cantidad cada vez mayor de estados ha legalizado el uso de la planta de marihuana para ciertas afecciones médicas, y una cantidad menor ha votado a favor de legalizar el consumo con fines recreativos, de modo que en algunos casos existe un conflicto entre las leyes federales y las estatales. De acuerdo con las leyes federales, es ilegal cultivar, comprar, vender, poseer o transportar marihuana. El gobierno federal considera la marihuana como una sustancia del Anexo I, es decir, que no tiene uso medicinal y tiene un alto riesgo de abuso.

Algunos estados permiten que los médicos receten CBD en forma de aceite para los niños que sufren convulsiones graves. Pero a raíz de la preocupación sobre el posible daño al cerebro en desarrollo de los adolescentes, el consumo de marihuana con fines recreativos por parte de menores de 21 años es ilegal en todos los estados.

Para obtener más información, consulta Drug Facts: ¿La marihuana es una medicina?

Para obtener más información sobre la marihuana

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:   

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.