Inhalantes

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Red lighter fluid can

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También se conocen en inglés como bold (nitritos), laughing gas (óxido nitroso), poppers (nitrito de amilo y nitrito de butilo), rush (nitritos), snappers (nitrito de amilo), whippets (hidrocarburos fluorados)

¿Qué son los inhalantes?

Los inhalantes son sustancias químicas que se encuentran en productos de uso común en el hogar o en el trabajo y que la gente inhala intencionalmente para lograr un colocón o high. Como generalmente hay muchos inhalantes en una casa, a menudo las personas no se dan cuenta de que el inhalar los gases, aunque sea solo una vez, puede ser muy perjudicial para el cerebro y el cuerpo y puede causar la muerte. En realidad, las sustancias químicas que se encuentran en estos productos pueden modificar la forma en que funciona el cerebro y causar otros problemas en el organismo.

Si bien diferentes inhalantes causan efectos distintos, por lo general se encuadran en una de las cuatro categorías siguientes:

Solventes volátiles: son líquidos que se convierten en gas a temperatura ambiente. Se encuentran en:

  • diluyentes de pintura, quitaesmalte de uñas, desengrasantes, líquidos para limpieza a seco, gasolina y cementos de contacto
  • algunos materiales de arte y oficina, como el líquido corrector, los marcadores de fibra y los limpiadores de contactos electrónicos

Aerosoles: son espráis que contienen propelentes y solventes. Entre ellos se encuentran:

  • pintura en aerosol, laca para el cabello, desodorante en aerosol, aceite vegetal en aerosol y protector de telas en aerosol.

Gases: pueden estar en productos comerciales o de uso en el hogar. También se pueden usar en medicina para aliviar el dolor. Se encuentran en:

  • encendedores de butano, tanques de propano, envases de crema batida y gases refrigerantes
  • anestésicos, incluidos el éter, el cloroformo, el halotano y el óxido nitroso (en general llamado gas hilarante o de la risa).

Nitritos: son una clase de inhalantes que se usan principalmente para intensificar las experiencias sexuales. Los nitritos orgánicos incluyen nitritos de amilo, butilo y ciclohexil, y otros compuestos relacionados. El nitrito de amilo lo usaban anteriormente los médicos para aliviar el dolor de pecho y a veces se usa todavía para diagnosticar problemas cardíacos. Actualmente, los nitritos están prohibidos por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de Estados Unidos (Consumer Product Safety Commission) pero aún se pueden encontrar a la venta en frascos pequeños etiquetados como "limpiador de cabezal de video", "aromatizante de ambientes", "limpiador de cueros" o "aroma líquido".

Cómo se usan los inhalantes

Las personas que usan inhalantes aspiran los gases por la nariz o la boca. Por lo común lo hacen:

  • aspirando o inhalando los gases del recipiente
  • rociando el aerosol directamente en la nariz o la boca
  • aspirando o inhalando gases de sustancias rociadas o colocadas en una bolsa de papel o plástico ("bagging")
  • aspirando (“huffing”) de un trapo empapado en inhalante colocado en la boca
  • inhalando el gas de globos inflados con óxido nitroso
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