Las infecciones virales (VIH, hepatitis) y el consumo de drogas

Actualizado en noviembre del 2017

¿Cuál es la relación entre el consumo de drogas y las infecciones virales como el VIH y la hepatitis?

El consumo de drogas aumenta de varias maneras el riesgo que tiene una persona de contraer una infección viral como el VIH o la hepatitis. Compartir agujas puede propagar los virus a través de la sangre o los líquidos corporales. El consumo de drogas también puede llevar a la falta de criterio y a comportamientos de riesgo.

He aquí algunas cosas importantes en las que pensar:

El abuso de drogas y el VIH: mensaje de texto (1:00)

Los adolescentes aprenden la importante conexión entre el VIH y el consumo de drogas.

El video no está disponible en español.

Consumo de drogas inyectables. Cuando las personas se inyectan drogas y comparten agujas u otros instrumentos, los virus pueden transmitirse entre los usuarios porque los líquidos corporales de la persona infectada (por ejemplo, la sangre) pueden permanecer en el instrumento utilizado y transmitirse a otras personas.

Falta de criterio y conductas arriesgadas. Las drogas y el alcohol afectan la manera en que una persona toma decisiones y pueden conducir a tener relaciones sexuales sin protección. Esto pone a la persona en riesgo de contraer el virus o contagiarlo a otra persona.

Efectos biológicos de las drogas. El consumo de drogas y la adicción pueden empeorar el VIH y sus consecuencias, especialmente en el cerebro. Por ejemplo, los estudios de investigación sobre personas que consumen metanfetaminas han demostrado que en ellas el VIH causa más daño a las células nerviosas en el cerebro y mayor daño cognitivo (pensamiento) que en los usuarios de metanfetaminas que no consumen drogas.

Además, el consumo de drogas y alcohol puede dañar directamente el hígado, lo que aumenta el riesgo de una enfermedad hepática crónica o de cáncer en las personas infectadas con hepatitis B o C.

 

¿Qué son el VIH y el sida?

Célula T infectada con el VIH Imagen del NIAIDCC; Célula T infectada con el VIH

El VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es el virus que causa el sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El sida es la etapa final de una infección por VIH cuando el cuerpo ya no puede combatir las enfermedades. La mayoría de la gente dice indistintamente “VIH/Sida” tanto cuando habla del virus (VIH) como cuando habla de la enfermedad causada por el virus (sida).

El VIH destruye ciertas células del sistema inmunitario, llamadas células CD4+. El sistema inmunitario ayuda al cuerpo a combatir las enfermedades, pero el VIH debilita la capacidad del cuerpo para curarse a sí mismo. El sida se diagnostica cuando una persona tiene una o más de estas infecciones y un número bajo de células CD4+ en el cuerpo.

El VIH/Sida ha sido una epidemia mundial durante más de 30 años. Las personas nacidas después de 1980 nunca han conocido un mundo sin él. Más de 1,100 millones de personas en Estados Unidos viven con el VIH.1 Se cree que una de cada siete personas desconocen que tienen la afección. 

Una persona puede tener el VIH durante muchos años, y el virus puede convertirse o no en la enfermedad del sida. Esta es la razón por la cual alguien puede parecer sano o no infectado cuando, de hecho, es portador del VIH y puede transmitirlo a otras personas a través de la actividad sexual o del uso compartido de agujas. Un examen médico es la única manera de saber si una persona tiene el VIH.

Tratamiento

Existen medicamentos que ayudan a prevenir la propagación del VIH. Sin embargo, no hay vacuna para el virus y tampoco hay cura. 

Dos adolescentes sentados juntos en un sofá: la muchacha bebe de una taza y el muchacho observa.

1 Centers for Disease Control and Prevention. HIV in the United States: At A Glance. Atlanta, GA, septiembre de 2017. Se puede consultar e http://www.cdc.gov/hiv/statistics/basics/ataglance.html.

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una irritación e hinchazón dolorosa del hígado. Los virus causan la mayoría de los casos de hepatitis y provocan infecciones incómodas. Las infecciones por hepatitis pueden ir desde una enfermedad leve que dura unas cuantas semanas hasta una enfermedad más grave de por vida que ataca el hígado. Las causas más comunes de la hepatitis viral son el virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC). Cada uno tiene su propia manera de transmitirse entre las personas y su propio tratamiento.

La hepatitis puede causar:

  • cicatrización del hígado (cirrosis) que hace que el hígado no funcione correctamente
  • cáncer de hígado, especialmente por la hepatitis B o C de larga duración (crónica)

Cómo se propaga la hepatitis

El VHB y el VHC pueden propagarse al:

  • compartir agujas y otro instrumental de drogas
  • tener conductas sexuales de riesgo relacionadas con el consumo de drogas, si bien esto no es común en el caso de la hepatitis C

Tratamiento de la hepatitis

Se recomienda el tratamiento para casi todas las personas infectadas. 

  • Para el VHB: existen medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de hígado en las personas actualmente infectadas.
  • Para el VHC: hay nuevos medicamentos con pocos efectos secundarios que pueden curar una infección por el VHC en la mayoría de las personas. 

Infórmate más sobre los diferentes tipos de la hepatitis viral (en inglés) en el sitio web del NIDA. 

¿Cuántos adolescentes tienen el VIH?

Entre los adolescentes de 13 a 19 años de edad, más de 1,700 fueron diagnosticados por primera con el VIH en el 2015.2 Sin embargo, esto no incluye el número de jóvenes que ya habían sido diagnosticados o los que (aún) no han sido diagnosticados. De hecho, los CDC estiman que el 51% de los jóvenes de 13 a 24 años de edad en Estados Unidos no saben que están infectados con el VIH.3

Para conocer las últimas estadísticas sobre el VIH/Sida por edad, visita el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (Centers for Disease Control and Prevention, CDC): 

2 Centers for Disease Control and Prevention. HIV in the United States: At A Glance. Atlanta, GA, octubre de 2017. Se puede consultar en http://www.cdc.gov/hiv/statistics/basics/ataglance.html.

3 Centers for Disease Control and Prevention. HIV Among Youth. Atlanta, GA, abril de 2017. Se puede consultar en https://www.cdc.gov/hiv/pdf/group/age/youth/cdc-hiv-youth.pdf.

 

¿Qué se puede hacer para prevenir la propagación de las infecciones virales?

El riesgo de contraer o transmitir una infección viral se puede reducir al:

  • no consumir drogas. Evitar las drogas reduce la posibilidad de participar en comportamientos de riesgo, como las relaciones sexuales sin protección y compartir instrumental para el consumo de drogas.
  • realizarse pruebas para determinar la presencia de un virus. Toda persona que consume drogas debería hacerse pruebas del VIH y de hepatitis. Una persona que está infectada puede verse y sentirse bien durante años y puede que ni siquiera esté consciente de la infección, por lo que es necesario realizar pruebas para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.
  • recibir tratamiento. Cuando las personas reciben tratamiento para las drogas, dejan o reducen el consumo de drogas y las conductas de riesgo relacionadas, incluidos el consumo de drogas con agujas y las relaciones sexuales sin protección. Los programas de tratamiento de drogas también ofrecen buena información sobre el VIH/Sida, la hepatitis y las enfermedades relacionadas. También prestan servicios de consejería y pruebas, y ofrecen derivaciones para servicios médicos y sociales.

Además, los estudios de investigación del NIDA han demostrado que adaptar los programas de intervención preventiva para grupos específicos puede reducir los comportamientos de riesgo del VIH. 

Finalmente, existe una vacuna que se puede administrar para prevenir la infección por el VHB. Consulta la información del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (en inglés) para ver las recomendaciones actuales.

Actualmente no existe ninguna vacuna para prevenir la infección por el VHC.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si tú o alguno de tus amigos están pasando una crisis y necesitan hablar con alguien en este momento, llama a la 

  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (no hablan solo sobre suicidio, también se ocupan de muchos otros temas y te ayudarán a conectarte con alguien que está cerca de ti).

Si necesitas información sobre tratamiento para las drogas y dónde encontrarlo, la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental de Estados Unidos (Substance Abuse and Mental Health Services Administration) te puede ayudar.

  • Llama al servicio de Búsqueda de Centros de Tratamiento para el Abuso de Sustancias al 1-800-662-HELP
  • o busca un centro en internet, www.findtreatment.samhsa.gov (en inglés)

Para obtener más información sobre cómo ayudar a un amigo o un ser querido, visita nuestra página ¿Tienes un problema de drogas? ¿Necesitas ayuda? (en inglés).

Si necesitas hacerte una prueba de VIH, puedes pedírsela a tu médico. También puedes buscar un centro de pruebas que te quede cerca:

Si necesitas hacerte una prueba de hepatitis B o C, puedes pedírsela a tu médico o buscar un centro de pruebas que te quede cerca:

¿Dónde puedo obtener más información?

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.