Heroína

Image
¿Qué es la heroína?

Foto por DEA

También conocida como hache, diablo, caballo, reina, alquitrán negro y azúcar negra (en inglés: black tar, brown sugar, China white, H, horse, junk, ska, skunk, Smack y white horse)

¿Qué es la heroína?

La heroína es una droga muy adictiva hecha de morfina, una sustancia psicoactiva (es decir, que altera la mente) que se toma de la resina que se encuentra en la vaina de las semillas de la planta de amapola o adormidera. El color y el aspecto de la heroína dependen de cómo se elabora y con qué otra cosa se ha mezclado. Puede presentarse en forma de polvo blanco o marrón, o como una sustancia negra y pegajosa que se conoce como “alquitrán negro”.

La heroína es parte de una clase de drogas llamadas opioides. Algunos analgésicos recetados, como la codeína, la oxicodona (OxyContin) y la hidrocodona (por ejemplo, Vicodin), también son opioides.

El consumo de heroína y las muertes por sobredosis han aumentado mucho los últimos diez años. El aumento está relacionado con la cantidad cada vez mayor de personas que abusan de los analgésicos opioides recetados como OxyContin y Vicodin (los analgésicos son medicamentos que se usan para calmar el dolor). Algunas personas que se vuelven adictas a esas drogas pasan a la heroína porque causa efectos similares pero es más barata y se consigue con mayor facilidad. 

En realidad, muchas personas que consumen heroína reportan que primero abusaron de algún opioide recetado, si bien el porcentaje que pasa a la heroína es bajo. Pero como son tantas las personas que toman medicamentos recetados en forma indebida, incluso un pequeño porcentaje equivale a cientos de miles de consumidores de heroína.1 Aun así, hay investigaciones que sugieren que alrededor de un tercio de las personas que consumen heroína y están en tratamiento comenzaron directamente con la heroína. Tal vez alguien les dijo, incorrectamente, que consumirla una sola vez no puede causar adicción. Tanto el consumo de heroína como el de opioides recetados pueden crear adicción y causar sobredosis. 

Cómo se consume la heroína

La heroína se mezcla con agua y se inyecta con una aguja. También se puede inhalar, fumar o aspirar. Las personas que consumen heroína a veces la combinan con otras drogas, como alcohol o cocaína (lo que se conoce como “bola rápida”, o “speedball” en inglés). Esto puede ser especialmente peligroso y aumentar el riesgo de sobredosis.

Para informarte más sobre los diferentes tipos de opioides, visita nuestra página sobre los analgésicos opioides recetados.

1 Compton WM, Jones CM, Baldwin GT. Relationship between nonmedical prescription-opioid use and heroin use. The New England Journal of Medicine 2016;374:154-163.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Portal de contenidos sindicados del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS): ciertos contenidos del NIDA están disponibles para el uso en otros sitios web. A través del portal de redifusión HHS Syndication Storefront (en inglés), usted puede difundir este contenido de alta calidad en su propio sitio web; el aspecto y el estilo serán similares a los de su sitio. Este contenido sindicado se actualizará en sus páginas en tiempo real, por lo que no es necesario realizar actualizaciones manuales.