Esteroides anabólicos

Nombres comunes en inglés: gym candy, juice, roids

Actualizado en marzo del 2017

¿Qué son los esteroides anabólicos?

También se conocen como esteroides anabólicos androgénicos y por sus nombres comunes en inglés: juice y roids

Marcas comerciales comunes: Androsterone, Deca-durabolin, Dianabol, Equipoise, Oxandrin y Winstrol 

Los esteroides anabólicos son medicamentos sintéticos (hechos por el hombre) relacionados con la testosterona, que es la hormona sexual masculina. Los médicos usan esteroides anabólicos para tratar problemas hormonales en los hombres, el retraso de la pubertad y la pérdida muscular causada por algunas enfermedades.

A veces los fisiculturistas y atletas abusan de los esteroides anabólicos para desarrollar los músculos y mejorar el desempeño atlético, y a menudo toman dosis mucho más altas de las que se recetarían para una enfermedad. Utilizarlos de esta forma es ilegal y riesgoso, y puede tener consecuencias a largo plazo.

Los esteroides anabólicos son solo una clase de esteroides. Otros tipos de esteroides incluyen cortisol, estrógeno y progesterona. Estas son sustancias químicas diferentes que no tienen los mismos efectos.

Cómo se abusa de los esteroides anabólicos

Cuando las personas toman esteroides sin que se los haya recetado un médico o en forma distinta a la recetada, están abusando de los esteroides.

Algunas personas que abusan de los esteroides los toman en forma de pastillas, mientras que otros se los inyectan en los músculos.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando abusas de los esteroides anabólicos?

Los esteroides anabólicos afectan una parte del cerebro conocida como el sistema límbico (en inglés) que controla el estado de ánimo. El abuso de esteroides durante mucho tiempo puede llevar a un comportamiento agresivo y a cambios extremos en el estado de ánimo. A esto se lo conoce a veces como roid rage o "rabia del roid".

Los esteroides también pueden generar paranoia (que es cuando una persona cree que algo o alguien la persigue), celos, fantasías (cree en algo que no es cierto) y la sensación de ser invencible (cree que nada la puede lastimar).

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando abusas de los esteroides anabólicos?

El abuso de esteroides anabólicos se ha asociado con problemas de salud graves. Entre ellos se encuentran:

  • presión arterial alta
  • cambios en el colesterol de la sangre (aumento del colesterol "malo", o LDL, y disminución del colesterol "bueno", o HDL)
  • agrandamiento del corazón
  • infarto cardíaco o infarto cerebral (aun en personas jóvenes)
  • enfermedades hepáticas, incluido el cáncer
  • problemas renales o insuficiencia renal
  • acné severo

Hombres

  • crecimiento de las mamas y reducción de los testículos
  • bajo recuento de esperma/infertilidad (incapacidad de tener hijos)
  • mayor riesgo de cáncer de próstata

Mujeres

  • voz más grave
  • crecimiento de vello en la cara
  • calvicie similar a la de los hombres
  • cambios o supresión del período/ciclo menstrual
  • aumento del tamaño del clítoris

Además, si los adolescentes abusan de los esteroides anabólicos, es posible que nunca alcancen su altura plena porque estos esteroides pueden detener el crecimiento en medio de la pubertad.

¿Es posible sufrir una sobredosis de esteroides anabólicos o morir por usarlos en forma indebida?

Sí. Aunque no es común, los esteroides pueden causar la muerte de varias maneras.

  • Infarto cardíaco e infarto cerebral (embolia). El abuso de esteroides puede originar un trastorno llamado arterioesclerosis en el cual se acumula grasa en las arterias, lo que dificulta la circulación de la sangre. Cuando se bloquea el suministro de sangre al corazón se produce un infarto. Si se bloquea el suministro de sangre al cerebro puede ocurrir una embolia cerebral.
  • VIH. Es posible que las personas que se inyectan esteroides anabólicos compartan agujas y equipos de inyección sucios que pueden propagar infecciones virales graves como el VIH/sida o la hepatitis (una enfermedad del hígado).
  • Depresión. El abuso de esteroides puede llevar a la depresión, especialmente durante el período de abstinencia. En casos poco frecuentes, esto puede contribuir a conductas destructivas, incluido el suicidio. 
  • Cáncer. Hay evidencia científica de que el consumo repetido de esteroides anabólicos puede contribuir al desarrollo de cáncer del hígado y de la próstata.  

¿Los esteroides anabólicos son adictivos?

Pueden serlo. La adicción a los esteroides es distinta a la adicción a otras drogas porque quienes los usan no sienten euforia cuando lo hacen; sin embargo, pueden tener síntomas de abstinencia. Las personas que se convierten en adictas continúan usando esteroides a pesar de los efectos perjudiciales que tienen en su cuerpo y en su vida. Además, las personas que abusan de los esteroides por lo común dedican mucho tiempo y dinero a obtener las drogas, otra señal de que podrían ser adictos.

Cuando dejan de consumir esteroides, pueden tener síntomas desagradables como depresión, cambios del estado de ánimo, cansancio o inquietud, pérdida del apetito, insomnio (dificultad para dormir) y el deseo de consumir más esteroides. La depresión puede ser muy peligrosa porque a veces lleva a la gente a pensar en el suicido y algunos pueden llegar a intentarlo. Si no se tratan, ciertos síntomas de la depresión relacionada con la abstinencia de esteroides anabólicos pueden durar un año o más luego de que la persona deja de tomar las drogas.

¿Cuántos adolescentes abusan de los esteroides anabólicos?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que abusan de los esteroides. 

Swipe left or right to scroll.

Encuesta “Estudio de Observación del Futuro”: Tendencias en la prevalencia* de esteroides en alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2017 (en porcentajes)
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
esteroides En toda la vida 1.10 1.10 0.60
Año anterior 0.60 0.70 1.10
Mes anterior 0.30 0.30 0.80

Las estadísticas más recientes sobre el consumo de drogas en los adolescentes se encuentran en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:  

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.