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Cocaína

Nombres comunes: coca, nieve, Blancanieves; en inglés: blow, crack, coke

Actualizado en febrero del 2020

¿Qué es la cocaína?

Shutterstock/Africa Studio

También conocida como: coca, dama, lady, nieve, piedra y polvo blanco (en inglés: blow, bump, C, candy, Charlie, coke, flake, rock, snow y toot)

La cocaína es una droga estimulante y adictiva elaborada con las hojas de la planta de coca, nativa de América del Sur. Se presenta en dos formas:

  • Cocaína en polvo. Es un polvo blanco (los científicos lo llaman sal de clorhidrato). Los traficantes callejeros a menudo mezclan la cocaína con otras sustancias como almidón de maíz, talco o azúcar. También la mezclan con drogas estimulantes como las anfetaminas, o con opioides sintéticos, incluido el fentanilo, lo que ha causado muertes.
  • Crack o cristales de cocaína. Es una forma de la droga que ha sido procesada para formar un cristal de roca que se fuma. El término “crack” se refiere al ruido que hacen los cristales cuando se calientan.

Cómo se consume la cocaína

Hay varias formas de consumir cocaína: se puede introducir directamente a la corriente sanguínea con una inyección, frotarla en las encías por encima de los dientes o aspirarla por la nariz. La cocaína en forma de cristal de roca se calienta en una pipa de vidrio y produce vapores que se absorben en la sangre a través de los pulmones.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes cocaína?

Todas las drogas modifican la forma en que funciona el cerebro porque alteran la manera en que se comunican las neuronas. Las neuronas, o células nerviosas, se envían mensajes entre ellas por medio de la liberación de sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estos neurotransmisores se adhieren a unas moléculas de las neuronas conocidas como receptores. (Infórmate más sobre cómo actúan los neurotransmisores (en inglés)). Las drogas afectan este proceso de señales cerebrales.

Hay muchos neurotransmisores, pero la dopamina es el principal neurotransmisor que hace que la gente se sienta bien cuando hace algo que le gusta, como comer un pedazo de pastel de chocolate o jugar un juego de video. Normalmente, la dopamina se recicla nuevamente en la célula de donde salió, y así se cancela la señal. Pero los estimulantes como la cocaína evitan que se recicle, y entonces la dopamina se acumula en el cerebro. Es esta inundación de dopamina lo que refuerza el consumo de cocaína, porque "entrena" al cerebro para que repita la acción. La droga puede generar una sensación intensa de placer y aumentar el nivel de energía.

Con el consumo repetido, los estimulantes como la cocaína pueden perturbar la forma en que funciona el sistema de dopamina del cerebro y reducir la capacidad que tiene la persona de sentir placer con las actividades normales de todos los días. A menudo, las personas desarrollan tolerancia a la droga, lo que significa que necesitan consumir mayor cantidad de la droga para lograr el efecto deseado. Si la persona se vuelve adicta, tal vez deba consumir la droga nada más que para poder sentirse "normal".

Una vez que se disipa la euforia o “high” de la cocaína, muchas personas experimentan un derrumbe y se sienten cansadas o tristes durante varios días. También sienten una necesidad intensa de consumir cocaína otra vez para tratar de estar mejor.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona se droga. También puedes ver cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes cocaína?

Efectos a corto plazo

La cocaína es un estimulante, por lo que estimula el cuerpo y le da una sensación de alerta que puede ser agradable y peligrosa. Los efectos a corto plazo de la cocaína aparecen muy rápido y desaparecen en unos pocos minutos, tal vez una hora. La duración e intensidad de los efectos dependen de la forma de consumo. Estas son algunos de los efectos de la cocaína en el organismo:

  • felicidad y energía extremas
  • alerta mental
  • sensibilidad a la luz, el sonido y el tacto irritabilidad
  • paranoia (sentir que las personas están en contra de ti) constricción de los vasos sanguíneos y dilatación de las pupilas temperatura corporal elevada
  • presión arterial alta y frecuencia cardíaca acelerada (mayor riesgo de ataque al corazón o derrame cerebral
  • malestar estomacal
  • inquietud o desasosiego
  • menos apetito y, con el tiempo, pérdida de peso dificultad para dormir

Efectos a largo plazo

  • Los efectos a largo plazo de la cocaína dependen en parte de la forma de consumo e incluyen los siguientes:
  • si se aspira: pérdida del sentido del olfato, hemorragias nasales, lesiones nasales y problemas para tragar si se fuma: tos, asma y daño en los pulmones
  • si se consume por la boca: daño a los intestinos (entre el estómago y el ano) causado por el menor flujo de sangre
  • si se inyecta con aguja: mayor riesgo de VIH y hepatitis (una enfermedad del hígado) por compartir las agujas (infórmate más sobre la conexión entre el consumo de drogas y  las enfermedades virales)
  • con todas las formas de consumo: mala alimentación y pérdida de peso

¿Es posible sufrir una sobredosis de cocaína o morir por consumirla?

Foto de bolsitas que contienen cocaína en polvo.Víctima de sobredosis de cocaína

Una de las víctimas más famosas de sobredosis de cocaína es Len Bias, un estudiante sénior en University of Maryland y el segundo jugador elegido por los Boston Celtics el 17 de junio de 1986. Apenas dos días después, murió por una sobredosis de cocaína.

 

Sí. En el 2017, alrededor de 14,000 personas murieron por sobredosis de cocaína. Eso es más del doble de las muertes que ocurrieron en el 2015 por la misma causa. Los hombres son mucho más propensos que las mujeres a morir por sobredosis de cocaína.

La cocaína puede ser mortal cuando se consume en grandes cantidades o se mezcla con alcohol o con otras drogas. Las muertes relacionadas con la cocaína a menudo ocurren porque el corazón se detiene (se produce un paro cardíaco) y entonces se detiene la respiración. Consumir cocaína y beber alcohol o consumir otras drogas aumenta estos peligros, incluido el riesgo de sobredosis. Por ejemplo, combinar cocaína y heroína (lo que se conoce como "bola rápida" o "speedball") aumenta el riesgo de muerte por sobredosis. En casos aislados, se puede producir la muerte repentina la primera vez que se consume cocaína o poco tiempo después de consumirla. La mayoría de las muertes que ocurrieron por el consumo de cocaína incluyeron también algún tipo de opioide, ya sea un analgésico recetado, heroína o un opioide fabricado por el hombre, como el fentanilo.  Infórmate más sobre las sobredosis de drogas en los jóvenes.

Muertes por sobredosis de drogas que incluyeron cocaína en todo el país, por participación de opioides–Cantidad entre todas las edades, 1999-2017. Esta imagen es un gráfico lineal y de barras que muestra la cantidad total de muertes por sobredosis que incluyeron cocaína entre 1999 y 2017 en  Estados Unidos. Las muertes por sobredosis relacionadas con cocaína aumentaron de 3.822 en 1999 a 13,942 en 2017. Sobre las barras hay líneas que muestran la cantidad de muertes que incluyeron cocaína y algún opioide, cocaína sin ningún opioide y cocaína y otros narcóticos sintéticos. La cantidad de muertes en combinación con algún opioide ha estado en constante aumento desde 2014; básicamente, el aumento está impulsado por las muertes por cocaína combinada con otros narcóticos sintéticos (fuente: CDC WONDER).

Muertes por sobredosis de drogas que incluyeron cocaína en todo el país, por participación de opioides.

Cantidad entre todas las edades, 1999-2017.

Cocaine = Cocaína

Cocaine and Any Opioid = Cocaína y algún opioide

Cocaine Without Any Opioid = Cocaína sin ningún opioide

Cocaine and Other Synthetic Narcotics = Cocaína y otros narcóticos sintéticos

Muertes por sobredosis de drogas que incluyeron cocaína en todo el país, por participación de opioides–Cantidad entre todas las edades, 1999-2017. Esta imagen es un gráfico lineal y de barras que muestra la cantidad total de muertes por sobredosis que incluyeron cocaína entre 1999 y 2017 en  Estados Unidos. Las muertes por sobredosis relacionadas con cocaína aumentaron de 3.822 en 1999 a 13,942 en 2017. Sobre las barras hay líneas que muestran la cantidad de muertes que incluyeron cocaína y algún opioide, cocaína sin ningún opioide y cocaína y otros narcóticos sintéticos. La cantidad de muertes en combinación con algún opioide ha estado en constante aumento desde 2014; básicamente, el aumento está impulsado por las muertes por cocaína combinada con otros narcóticos sintéticos (fuente: CDC WONDER).

1Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics. Underlying Cause of Death 1999-2017 on CDC WONDER Online Database, released 2018. Se puede consultar en http://wonder.cdc.gov.

¿La cocaína es adictiva?

Sí, el consumo repetido de cocaína puede llevar a la adicción. La adicción es una enfermedad devastadora del cerebro que hace que una persona no pueda dejar de consumir drogas aun cuando realmente quiera hacerlo, incluso cuando las drogas le han causado consecuencias terribles en la salud y en otros aspectos de su vida.

Como la euforia o “high” de la cocaína normalmente no dura mucho tiempo, las personas vuelven a consumir la droga una y otra vez para tratar de seguir sintiéndose bien. Una vez que se crea la adicción, quienes tratan de dejar la cocaína podrían tener síntomas de abstinencia, que incluyen:

  • depresión
  • cansancio extremo
  • mucho apetito
  • pesadillas o problemas para dormir lentitud para pensar
  • inquietud o desasosiego

El tratamiento apropiado, sin embargo, puede ayudar a una persona adicta a controlar los deseos intensos de cocaína y dejar de consumir la droga.

¿Cuántos adolescentes consumen cocaína?

La mayor parte de los consumidores de cocaína son adultos, pero algunos adolescentes reportan haberla probado. El consumo repetido de cocaína puede llevar a la adicción y a otras consecuencias negativas para la salud. De acuerdo con los resultados de la Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud del 2016, alrededor de 865,000 estadounidenses cumplían con los criterios que definen la dependencia o el abuso de cocaína (en cualquiera de sus formas) en los 12 meses anteriores.2

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumen cocaína.

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Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of varias drogas for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2019 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
cocaína En toda la vida 1.20 2.50 3.80
Año anterior 0.70 1.50 2.20
Mes anterior 0.30 0.60 1.00
crack En toda la vida 0.90 0.90 1.70
Año anterior 0.40 0.60 1.00
Mes anterior 0.20 0.30 0.70

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

2Substance Abuse and Mental Health Services Administration, Center for Behavioral Health Statistics and Quality. Key Substance Use and Mental Health Indicators in the United States: Results from the 2016 National Survey on Drug Use and Health. Rockville, MD. September 2017. Extraido de https://www.samhsa.gov/data/sites/default/files/NSDUH-FFR1-2016/NSDUH-FFR1-2016.htm.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si tú o alguno de tus amigos están pasando una crisis y necesitan hablar con alguien en este momento, llama a la

  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (no hablan solo sobre suicidio, también se ocupan de muchos otros temas y te ayudarán a conectarte con alguien que está cerca de ti).

Esto es lo que puedes hacer si quieres ayudar a un amigo:

Comparte los recursos de este sitio web, incluso esta página.

Dile a tu amigo que lea la guía paso a paso para adolescentes y jóvenes del NIDA. Alienta a tu amigo a que hable con un adulto de confianza.

Si un amigo tuyo consume drogas, tal vez debas alejarte de esa amistad por un tiempo. Es importante que protejas tu propia salud mental y no te coloques en situaciones donde se consumen drogas.

Para obtener más información sobre cómo ayudar a un amigo o un ser querido, visita nuestra página ¿Tienes un problema de drogas? ¿Necesitas ayuda? (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Recursos del NIDA:

Otros recursos del Gobierno:

Recursos para docentes:

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Portal de contenidos sindicados del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS): ciertos contenidos del NIDA están disponibles para su uso en otros sitios web. A través del portal de redifusión HHS Syndication Storefront usted puede difundir este contenido de alta calidad en su propio sitio web; el aspecto y el estilo serán similares a los de su sitio. Este contenido sindicado se actualizará en sus páginas en tiempo real, por lo que no es necesario realizar actualizaciones manuales.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.