Analgésicos recetados (opioides)

Nombres comunes en inglés: Oxy, Percs, Vikes

Actualizado en marzo del 2017

¿Qué es el abuso de los opioides recetados?

Pastillas de hidrocodona salidas de un frasco que dice “Hidrocodona”. Imagen sobre fondo blanco. ©iStock.com/smartstock

También se conocen en inglés como happy pills, hillbilly heroin, OC, Oxy, Oxycotton, percs y vikes

Los opioides recetados son medicamentos con estructura química similar a las endorfinas (opioides que nuestro organismo crea naturalmente para aliviar el dolor) y a la droga ilegal heroína. En la naturaleza, los opioides se encuentran en la vaina de las semillas de la planta de amapola o adormidera. Los medicamentos opioides pueden ser naturales (hechos a partir de la planta), semisintéticos (modificados en un laboratorio a partir de la planta) o totalmente sintéticos (fabricados completamente por el hombre). 

Los opioides recetados a menudo se presentan en forma de pastillas y se recetan para tratar el dolor intenso (por ejemplo, el dolor de una cirugía dental, de lesiones deportivas graves o del cáncer). Los opioides también se recetan comúnmente para tratar otros tipos de dolores que duran mucho tiempo (dolores crónicos), pero no está claro si son eficaces para controlar el dolor a largo plazo. 

Para la mayoría de las personas, los opioides son relativamente seguros si se toman como lo indica el médico por un período de tiempo breve, y pueden aliviar eficazmente el dolor. Sin embargo, la dependencia y la adicción siguen siendo un riesgo posible cuando se toman ciertos tipos de opioides. La dependencia se da cuando una persona siente síntomas de abstinencia si no toma la droga. El uso continuado puede llevar a la adicción, que es cuando la persona continúa consumiendo la droga a pesar de las consecuencias negativas que ello le acarrea. Estos riesgos aumentan cuando se abusa de estos medicamentos. Después del tabaco, el alcohol y la marihuana, los medicamentos recetados son algunas de las drogas de las que más comúnmente abusan los adolescentes.

La lista siguiente muestra los opioides comunes y sus aplicaciones médicas.

Opioides
Tipos de opioides Afección que tratan
  • oxicodona (OxyContin, Percodan, Percocet)
  • hidrocodona (Vicodin, Lortab, Lorcet)
  • difenoxilato (Lomotil)
  • morfina (Kadian, Avinza, MS Contin)
  • codeína
  • fentanilo (Duragesic)
  • propoxifeno (Darvon)
  • hidromorfona (Dilaudid)
  • meperidina (Demerol)
  • metadona
  • dolor intenso, a menudo después de cirugías
  • dolor agudo (intenso)
  • algunas formas de dolor crónico (intenso)
  • tos y diarrea

El fentanilo ha estado en las noticias últimamente. Es un opioide fuerte que se receta para dolores extremos y es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina. Es sumamente peligroso si se usa en forma indebida. En ocasiones le agregan fentanilo a las drogas ilegales que venden los traficantes. Aquí encontrarás más información sobre el fentanilo (en inglés).

Tipos de opioides:

Tipo de opioide

Tipo de opioide

Ejemplos

Opioides naturales (a veces llamados opiáceos)

 Son compuestos químicos nitrogenados llamados alcaloides que se encuentran en plantas como la amapola (adormidera)

 morfina, codeína, tebaína

Opioides semisintéticos/hechos por el hombre

 Se crean en laboratorios a partir de opioides naturales

 hidromorfona, hidrocodona y oxicodona (el medicamento recetado OxyContin), heroína (que se hace a partir de la morfina)

Opioides totalmente sintéticos/hechos por el hombre

 Son totalmente hechos por el hombre

 fentanilo, petidina (meperidina), levorfanol, metadona, tramadol, dextropropoxifeno

Cómo se abusa de los opioides recetados

La gente abusa de los opioides recetados cuando los toma en una forma distinta a la indicada. Ejemplos:

  • Tomar el medicamento recetado de otra persona, aun cuando sea con un fin médico legítimo (como aliviar el dolor).
  • Tomar un medicamento opioide en una forma distinta a la indicada por el médico (por ejemplo, tomar más de la dosis recetada o tomar el medicamento con más frecuencia, o aplastar las pastillas e inhalar o inyectar el polvo).
  • Tomar los opioides recetados para drogarse (es decir, buscando un colocón o high)

Mezclarlos con alcohol o con ciertas drogas. Tu farmacéutico te puede decir qué otras drogas se pueden tomar en forma segura junto con un analgésico recetado.

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes opioides recetados?

Los opioides se adhieren a proteínas específicas (llamadas receptores opioides) que se encuentran en las células nerviosas del cerebro, la médula espinal, los intestinos y otros órganos. Cuando estas drogas se adhieren a sus receptores, bloquean los mensajes de dolor que el cuerpo envía al cerebro a través de la médula espinal. De igual manera, pueden reducir o detener funciones esenciales, como la respiración.

También hay receptores opioides en el centro de recompensa del cerebro, donde causan la liberación de una gran cantidad de dopamina, un neurotransmisor. Esto genera una sensación intensa de relajación y euforia (sensaciones sumamente placenteras). Las repetidas oleadas de dopamina que invaden el centro de recompensa al consumir drogas pueden llevar a la adicción.

Aquí encontrarás más información sobre cómo funciona el cerebro y qué sucede cuando una persona abusa de las drogas. Y aquí verás cómo responde el cerebro a las recompensas naturales y a las drogas.

El video no está disponible en español.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes opioides recetados?

Además del alivio del dolor y la euforia, los opioides tienen otros efectos. Algunos de ellos son:

  • somnolencia (tener sueño)
  • confusión
  • náuseas (sentirse mal del estómago)
  • estreñimiento
  • respiración lenta o paro respiratorio

¿Es posible sufrir una sobredosis de opioides recetados o morir por consumirlos?

Sí, es posible sufrir una sobredosis y morir por el abuso de opioides recetados. En realidad, tomar una sola dosis alta puede causar un paro respiratorio (el cuerpo deja de respirar).

Las muertes por sobredosis de medicamentos recetados han ido en aumento desde principios de la década de 1990, debido en gran medida al aumento del abuso de analgésicos opioides recetados. Casi 23,000 personas murieron por una sobredosis de analgésicos recetados en el 2015, con aumentos alarmantes entre los jóvenes de 15 a 24 años.1 Infórmate más sobre las sobredosis de drogas en los jóvenes.

El riesgo de sobredosis y muerte aumenta cuando los opioides se combinan con alcohol o con otros medicamentos que también hacen más lenta la respiración, como las benzodiacepinas (por ejemplo, Xanax).

Signos de sobredosis

Los signos de una posible sobredosis de opioides recetados son:

  • respiración lenta
  • uñas y labios azules
  • piel fría y húmeda
  • temblequeo
  • vómitos o ruido de gorgoteo

Las personas con síntomas de sobredosis necesitan ayuda médica urgente (llama al 911 de inmediato). Es posible administrar un medicamento llamado naloxona para revertir los efectos de una sobredosis de opioides y evitar la muerte, pero solo da resultado si se administra a tiempo.

La naloxona está disponible como aerosol nasal o en un autoinyector fácil de usar. Quienes están a cargo de servicios de auxilio inicial, incluidos policías y técnicos de emergencias médicas, a menudo la llevan con ellos. En algunos estados los médicos pueden ahora recetar naloxona por adelantado a las personas que consumen opioides recetados o a sus familiares, de modo que en caso de una sobredosis se pueda administrar de inmediato sin esperar al personal de emergencia (que podría no llegar a tiempo). Infórmate más sobre cómo la naloxona salva vidas (en inglés).

1 Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics. Underlying Cause of Death 1999-2015 on CDC WONDER Online Database, publicado en 2016. Se puede consultar en http://wonder.cdc.gov.

¿Qué relación hay entre el consumo de opioides recetados y el consumo de heroína?

Los opioides recetados tienen una estructura química similar a la de la heroína y sus efectos  
—particularmente cuando se abusa de ellos— son  muy parecidos. Como la heroína probablemente se consigue a menor precio, las personas que se han vuelto adictas a los analgésicos recetados a veces pasan a consumir heroína. Casi el 80% de las personas adictas a la heroína comenzaron tomando opioides recetados. Sin embargo, la transición de los opioides recetados a la heroína continúa siendo poco común: solo alrededor del 4% de la gente que abusa de los opioides recetados consume heroína. Aún así, como son millones las personas que consumen opioides recetados, la cantidad de personas que consumen heroína llega a los cientos de miles.2

2 Compton WM, Jones, CM, Baldwin GT. Relationship between nonmedical prescription-opioid use and heroin use. England Journal of Medicine, 2016, 374:154-163.

¿Los opioides recetados son adictivos?

Sí, los opioides recetados pueden ser adictivos.  Las personas que abusan de los opioides recetados tienen mayor riesgo de convertirse en adictos que quienes los toman tal como los recetó el médico.

Dejar de tomar opioides puede causar:

  • inquietud o desasosiego
  • dolores en músculos y huesos
  • problemas para dormir
  • diarrea
  • vómitos
  • escalofríos con "piel de gallina"
  • movimientos involuntarios de las piernas

Seguir cuidadosamente las instrucciones del médico para tomar un medicamento puede hacer menos probable que la persona llegue a la dependencia o a la adicción, porque el medicamento se receta en cantidades y formas que se consideran apropiadas para el paciente.

Los médicos siempre deben evaluar los riesgos de la dependencia y la adicción a los opioides frente a los beneficios que presenta el medicamento, y los pacientes deben informar al médico cualquier problema o preocupación tan pronto como surja. Cuanto antes se identifique un problema, mayor será la posibilidad de recuperación a largo plazo. 

¿Cuántos adolescentes consumen opioides recetados?

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que abusan de los analgésicos opioides recetados.  

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Monitoring the Future Study: Trends in Prevalence of varias drogas for alumnos de 8.° grado, alumnos de 10.° grado, and alumnos de 12.° grado; 2018 (in percent)*
Droga Período de tiempo alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
Vicodin Año anterior 0.60 1.10 1.70
OxyContin Año anterior 0.80 2.20 2.30

* Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes se encuentran en la en la encuesta Estudio de Observación del Futuro (en inglés).

Infórmate más sobre el abuso de medicamentos recetados entre los adultos jóvenes (en inglés).

¿Dónde puedo obtener más información?

Información sobre drogas

NIDA:

Estadísticas y tendencias

NIDA:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC)

Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future - Universidad de Michigan):

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration, SAMHSA):

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.