Analgésicos recetados (opioides)

Nombres comunes en inglés: Oxy, Percs, Vikes

¿Qué es el abuso de los opioides recetados?

Pastillas de hidrocodona salidas de un frasco que dice “Hidrocodona”. Imagen sobre fondo blanco. ©iStock.com/smartstock

También se conocen en inglés como happy pills, hillbilly heroin, OC, Oxy, Oxycotton, percs y vikes

Los opioides recetados son medicamentos con estructura química similar a las endorfinas (opioides que nuestro organismo crea naturalmente para aliviar el dolor) y a la droga ilegal heroína. En la naturaleza, los opioides se encuentran en la vaina de las semillas de la planta de amapola o adormidera. Los medicamentos opioides pueden ser naturales (hechos a partir de la planta), semisintéticos (modificados en un laboratorio a partir de la planta) o totalmente sintéticos (fabricados completamente por el hombre). 

Los opioides recetados a menudo se presentan en forma de pastillas y se recetan para tratar el dolor intenso (por ejemplo, el dolor de una cirugía dental, de lesiones deportivas graves o del cáncer). Los opioides también se recetan comúnmente para tratar otros tipos de dolores que duran mucho tiempo (dolores crónicos), pero no está claro si son eficaces para controlar el dolor a largo plazo. 

Para la mayoría de las personas, los opioides son relativamente seguros si se toman como lo indica el médico por un período de tiempo breve, y pueden aliviar eficazmente el dolor. Sin embargo, la dependencia y la adicción siguen siendo un riesgo posible cuando se toman ciertos tipos de opioides. La dependencia se da cuando una persona siente síntomas de abstinencia si no toma la droga. El uso continuado puede llevar a la adicción, que es cuando la persona continúa consumiendo la droga a pesar de las consecuencias negativas que ello le acarrea. Estos riesgos aumentan cuando se abusa de estos medicamentos. Después del tabaco, el alcohol y la marihuana, los medicamentos recetados son algunas de las drogas de las que más comúnmente abusan los adolescentes.

La lista siguiente muestra los opioides comunes y sus aplicaciones médicas.

Opioides
Tipos de opioides Afección que tratan
  • oxicodona (OxyContin, Percodan, Percocet)
  • hidrocodona (Vicodin, Lortab, Lorcet)
  • difenoxilato (Lomotil)
  • morfina (Kadian, Avinza, MS Contin)
  • codeína
  • fentanilo (Duragesic)
  • propoxifeno (Darvon)
  • hidromorfona (Dilaudid)
  • meperidina (Demerol)
  • metadona
  • dolor intenso, a menudo después de cirugías
  • dolor agudo (intenso)
  • algunas formas de dolor crónico (intenso)
  • tos y diarrea

El fentanilo ha estado en las noticias últimamente. Es un opioide fuerte que se receta para dolores extremos y es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina. Es sumamente peligroso si se usa en forma indebida. En ocasiones le agregan fentanilo a las drogas ilegales que venden los traficantes. Aquí encontrarás más información sobre el fentanilo (en inglés).

Tipos de opioides:

Tipo de opioide

Tipo de opioide

Ejemplos

Opioides naturales (a veces llamados opiáceos)

 Son compuestos químicos nitrogenados llamados alcaloides que se encuentran en plantas como la amapola (adormidera)

 morfina, codeína, tebaína

Opioides semisintéticos/hechos por el hombre

 Se crean en laboratorios a partir de opioides naturales

 hidromorfona, hidrocodona y oxicodona (el medicamento recetado OxyContin), heroína (que se hace a partir de la morfina)

Opioides totalmente sintéticos/hechos por el hombre

 Son totalmente hechos por el hombre

 fentanilo, petidina (meperidina), levorfanol, metadona, tramadol, dextropropoxifeno

Cómo se abusa de los opioides recetados

La gente abusa de los opioides recetados cuando los toma en una forma distinta a la indicada. Ejemplos:

  • Tomar el medicamento recetado de otra persona, aun cuando sea con un fin médico legítimo (como aliviar el dolor).
  • Tomar un medicamento opioide en una forma distinta a la indicada por el médico (por ejemplo, tomar más de la dosis recetada o tomar el medicamento con más frecuencia, o aplastar las pastillas e inhalar o inyectar el polvo).
  • Tomar los opioides recetados para drogarse (es decir, buscando un colocón o high)

Mezclarlos con alcohol o con ciertas drogas. Tu farmacéutico te puede decir qué otras drogas se pueden tomar en forma segura junto con un analgésico recetado.

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