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Alcohol

Nombres comunes en inglés: booze, brew, liquor
Material provisto por el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo de Estados Unidos

Actualizado en marzo del 2020

¿Qué es el trastorno por consumo de alcohol?

Las bebidas alcohólicas también se conocen en inglés como booze, brew, liquor y sauce

El trastorno por consumo de alcohol es un trastorno recurrente del cerebro en el que se reduce la capacidad para detener o controlar el consumo de alcohol a pesar de las consecuencias negativas que tiene en el área social, laboral y de la salud. El trastorno puede variar de leve a grave.

¿Qué efecto tiene el alcohol en el cerebro de un adolescente?

Cuando los adolescentes beben, el alcohol les afecta el cerebro en el corto plazo; la bebida repetida y continua también puede afectar el cerebro en el largo plazo, especialmente cuando todavía se está desarrollando y está creciendo.

Consecuencias a corto plazo de la embriaguez (borrachera):

  • Una persona borracha tiene mayor dificultad para tomar buenas decisiones. También disminuye la coordinación del movimiento.
  • Es menos consciente de que su comportamiento puede ser inapropiado o peligroso.
  • Tiene mayor riesgo de lesionarse por una caída o en un accidente de automóvil.
  • Tiene mayor probabilidad de comportarse en forma poco segura. Ejemplos de esto incluyen conducir después de haber bebido, tener conductas sexuales riesgosas (como sexo sin protección) o tener una conducta agresiva o violenta.
  • La persona es menos capaz de reconocer un peligro potencial.

Consecuencias a largo plazo durante el desarrollo del cerebro adolescente:

  • Las investigaciones sugieren que beber durante la adolescencia podría interferir con el desarrollo normal del cerebro y modificarlo en formas que:
    • afectan negativamente el aprendizaje y el procesamiento de la información
    • aumentan el riesgo de tener un trastorno por consumo de alcohol en el futuro

¿Qué efecto tiene el alcohol en el cuerpo?

Cuando una persona bebe alcohol, puede sentirse temporalmente eufórica y feliz, pero no debe engañarse. A medida que aumenta el nivel de alcohol en la sangre, los efectos en el cuerpo —y los posibles riesgos— se multiplican.

  • El alcohol afecta la inhibición y la memoria, por lo que quien ha bebido puede decir y hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde y que posiblemente ni siquiera recuerde.
  • También afecta la capacidad de tomar decisiones, por lo que la persona puede estar en mayor riesgo de conducir bajo los efectos del alcohol (y posiblemente tener un accidente) o tomar decisiones imprudentes con respecto al sexo.
  • Puede aumentar la agresividad, lo que puede llevar a conductas que van desde el abuso verbal hasta las peleas físicas.
  • También afecta la coordinación y el control del cuerpo. Cuando la bebida causa la pérdida del equilibrio, dificultad para hablar y visión borrosa, aun las actividades normales se pueden volver más peligrosas.

Beber cantidades peligrosas de alcohol puede también llevar a una sobredosis y causar la muerte. Cuando una persona bebe demasiado, puede llegar a perder el conocimiento. Las actividades reflejas, como respirar o el reflejo de náusea, se pueden bloquear. Eso significa que quien ha bebido demasiado puede vomitar y ahogarse, o simplemente dejar de respirar. La vulnerabilidad a la sobredosis aumenta si el adolescente ya ha tomado un sedante hipnótico (como Valium, Xanax o Benadryl) o un analgésico.

¿Cuáles son las consecuencias negativas del consumo de alcohol en los menores de edad?

Beber antes de tener la edad legal para hacerlo trae consigo una variedad de riesgos y consecuencias negativas. Es una actividad peligrosa porque:

Causa muchas muertes

Basándose en datos del 2006 al 2010, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que, en promedio, el alcohol es un factor en la muerte de 4,358 jóvenes menores de 21 años cada año. Esto incluye:

  • 1,580 muertes por accidentes automovilísticos
  • 1,269 asesinatos
  • 245 muertes por intoxicación por alcohol, ahogamientos, caídas y quemaduras
  • 492 suicidios

Causa muchas lesiones

Beber alcohol puede hacer que los jóvenes sufran accidentes y se lesionen. En el 2011 solamente, aproximadamente 188,000 personas menores de 21 años se presentaron en salas de emergencias con lesiones relacionadas con el consumo de alcohol.

Disminuye el buen juicio

La bebida puede llevar a tomar decisiones equivocadas con respecto a conductas de riesgo, que incluyen conducir después de haber bebido, participar en actividades sexuales riesgosas (como tener sexo sin protección) o tener una conducta agresiva o violenta.

Aumenta el riesgo de agresión física y sexual

Los menores de edad que beben tienen más probabilidad de agredir física o sexualmente —o de ser víctima de una agresión física o sexual— cuando han bebido que otras personas de su edad que no beben.

Puede generar otros problemas

Beber puede hacer que los jóvenes tengan problemas en la escuela o con la ley. El consumo de alcohol también está asociado con el consumo de otras drogas.

Aumenta el riesgo de tener un trastorno por consumo de alcohol en el futuro

Las investigaciones muestran que las personas que comienzan a beber antes de los 15 años tienen 4 veces más probabilidad de tener dependencia del alcohol en algún momento de su vida.

Interfiere con el desarrollo del cerebro

Las investigaciones demuestran que el cerebro de las personas jóvenes continúa desarrollándose hasta bien pasados los 20 años. El alcohol puede alterar este desarrollo y posiblemente afectar tanto la estructura como el funcionamiento del cerebro. Esto puede causar problemas cognitivos o de aprendizaje o hacer que el cerebro sea más susceptible a la dependencia del alcohol. El riesgo es especialmente grande cuando la persona comienza a beber siendo muy joven y bebe mucho.

¿Qué es la sobredosis de alcohol y cómo puedo ayudar a alguien que está en esa situación?

La sobredosis de alcohol ocurre cuando hay tanto alcohol en la corriente sanguínea de una persona que las áreas del cerebro que controlan los sistemas básicos de soporte vital —tales como la respiración, la frecuencia cardíaca y la temperatura del cuerpo— comienzan a detenerse. La sobredosis de alcohol puede causar daño cerebral permanente e incluso la muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos murieron 85 personas de entre 15 y 24 años por sobredosis de alcohol en el 2018.1

Los síntomas de una sobredosis de alcohol incluyen:

  • confusión mental, estupor
  • dificultad para mantenerse consciente o incapacidad de despertarse
  • vómitos
  • convulsiones
  • respiración lenta (menos de 8 respiraciones por minuto)
  • respiración irregular (10 segundos o más entre una respiración y otra)
  • frecuencia cardíaca más lenta
  • piel fría y húmeda
  • respuestas disminuidas, como ausencia del reflejo de náusea (que evita que la persona se ahogue)
  • temperatura corporal sumamente baja, piel azulada o palidez

Debes saber cuáles son las señales de peligro, y si sospechas que alguien sufrió una sobredosis de alcohol, llama al 911 de inmediato. No esperes a que la persona tenga todos los síntomas; ten presente que una persona que perdió el conocimiento puede morir. No juegues al médico: tomar duchas frías, caminar y beber café caliente NO revertirán los efectos de una sobredosis de alcohol y hasta podrían empeorarlos.

1 Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics. Underlying Cause of Death 1999-2018 on CDC WONDER Online Database, X45, Y15, released 2019. Se puede consultar en http://wonder.cdc.gov.

¿Qué es la pérdida de memoria o amnesia alcohólica?

La amnesia alcohólica son lagunas en la memoria de una persona que no le permiten recordar cosas que sucedieron mientras estaba borracha. Estas lagunas ocurren cuando una persona bebe suficiente alcohol para bloquear temporalmente la transferencia de los recuerdos de la memoria a corto plazo al almacenamiento a largo plazo en el área del cerebro llamada hipocampo. Este proceso se conoce como consolidación de recuerdos.

¿Cuántos adolescentes beben alcohol?

El alcohol es la sustancia que más consumen los adolescentes. Sin embargo, el consumo de alcohol entre los adolescentes continúa disminuyendo. En el 2019, las tasas de consumo de alcohol el año anterior entre los estudiantes de 10.o  y 12.o grado estuvieron en el punto más bajo en 5 años.

Las tasas de atracones de alcohol (binge drinking) entre los estudiantes de 10.o y 12.o grado también estuvieron en su punto más bajo en 5 años. (El atracón de alcohol se define como beber cinco o más tragos seguidos en las últimas dos semanas). Según la encuesta "Observando el futuro" (Monitoring the Future) (en inglés), el 14.4% de los estudiantes de 12.o grado reportaron atracón de alcohol en el 2019, comparado con el 19.4% en el 2014. Entre los estudiantes de 10.o grado, el 8.5% reportaron atracón de alcohol, en comparación con el 12.6% en el 2014.2

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que consumieron alcohol en el 2019.

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Encuesta "Monitoring the Future”: Tendencias en la prevalencia de Alcohol en alumnos de 8.o, 10.o y 12.o grado; 2019 (en porcentajes)*
Droga Período alumnos de 8.° grado alumnos de 10.° grado alumnos de 12.° grado
Alcohol En toda la vida 24.50 43.10 58.50
Año anterior 19.30 37.70 52.10
Mes anterior 7.90 18.40 29.30
Diariamente 0.20 0.60 [1.70]

* Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

Se pueden consultar más estadísticas sobre el consumo de drogas en los adolescentes en la encuesta Observando el futuro (Monitoring the Future) (en inglés).

2 National Institute on Drug Abuse. Vaping of marijuana on the rise among teens [Press release]. Rockville, MD. December 2019. Disponible en https://www.drugabuse.gov/news-events/news-releases/2019/12/vaping-marijuana-rise-among-teens (en inglés).

¿El consumo de alcohol entre los menores es un problema de salud grave?

Beber siendo menor de edad significa beber alcohol antes de haber cumplido los 21 años, que es la edad legal mínima para beber alcohol en Estados Unidos. La bebida antes de los 21 años es un problema grave, como seguramente habrás visto en las experiencias de tus amigos o en las tuyas. El alcohol es la sustancia de la que más comúnmente abusan los jóvenes en Estados Unidos, y beber antes de los 21 años crea un riesgo para tu salud y tu seguridad.

¿Por qué beben alcohol los adolescentes?

Los adolescentes beben por varios motivos. Algunos quieren experimentar cosas nuevas, otros se sienten presionados por sus compañeros y algunos buscan formas de manejar el estrés y otros problemas. Lamentablemente, beber no hace más que empeorar cualquier problema que pueda tener una persona, nunca lo mejora.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Portal de contenidos sindicados del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS): ciertos contenidos del NIDA están disponibles para el uso en otros sitios web. A través del portal de redifusión HHS Syndication Storefront (en inglés), usted puede difundir este contenido de alta calidad en su propio sitio web; el aspecto y el estilo serán similares a los de su sitio. Este contenido sindicado se actualizará en sus páginas en tiempo real, por lo que no es necesario realizar actualizaciones manuales.