Alcohol

Nombres comunes en inglés: booze, brew, liquor
Material provisto por el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo de Estados Unidos

Actualizado en enero del 2016

¿Qué son los trastornos por el consumo de alcohol?

La bebida alcohólica también se conoce en inglés como booze, brew, liquor y sauce

Los trastornos por el consumo de alcohol son enfermedades que diagnostican los médicos cuando el hábito de beber perjudica o angustia a una persona.

¿Qué se considera normal al hablar de la bebida?

Mucha gente se sorprende al saber lo que cuenta como un trago. La cantidad de líquido en tu copa, lata o botella no representa necesariamente la cantidad de alcohol que hay en la bebida. Un trago estándar es:

  • 12 onzas de cerveza (aproximadamente 5% de alcohol)
  • 8 onzas de licor de malta: cerveza con alto contenido alcohólico (aproximadamente 7% de alcohol)
  • 5 onzas de vino de mesa (aproximadamente 12% de alcohol)
  • 1.5 onzas de licor (un "shot"), como ginebra, ron, vodka, tequila o whiskey (aproximadamente 40% de alcohol)

Ningún nivel de consumo alcohólico es seguro ni legal para las personas menores de 21 años, pero lamentablemente muchos adolescentes beben, y a menudo beben varias bebidas, lo que es muy peligroso.

¿Qué efecto tiene el alcohol en el cerebro de un adolescente?

Cuando los adolescentes beben, el alcohol les afecta el cerebro a corto plazo, pero la bebida repetida y continua también puede tener efectos a largo plazo, especialmente cuando el cerebro está todavía creciendo y desarrollándose.

Consecuencias a corto plazo de la embriaguez  (borrachera):

  • Una persona borracha tiene mayor dificultad para tomar buenas decisiones.
  • Es menos consciente de que su comportamiento puede ser inapropiado o peligroso.
  • Tiene mayor probabilidad de asumir conductas de riesgo, que incluyen conducir después de haber bebido, participar en actividades sexuales riesgosas (como tener relaciones sexuales sin protección) o comportarse de manera agresiva o violenta.
  • La persona es menos capaz de reconocer un peligro.

Consecuencias a largo plazo durante el desarrollo cerebral del adolescente:

  • Las investigaciones demuestran que beber durante la adolescencia podría interferir con el desarrollo normal del cerebro y modificarlo en formas que:
    • afectan negativamente el aprendizaje y el procesamiento de la información
    • aumentan el riesgo de tener un trastorno por consumo de alcohol en el futuro

 

¿Qué efecto tiene el alcohol en el cuerpo?

Las personas que beben sufren los efectos del alcohol aun antes de dar señales de estar borrachas, especialmente en lo que hace a la capacidad de tomar decisiones.

Al principio, el alcohol hace que la gente se sienta eufórica y alegre. Pero eso es pasajero y no hay que dejarse engañar.

Si se continúa bebiendo, los efectos en el cuerpo —y los riesgos— se multiplican.  Esto es lo que puede ocurrir:

  • Inhibiciones y memoria: Las personas pueden decir y hacer cosas de las que se arrepentirán más tarde o que posiblemente ni siquiera recuerden. Se pierden las inhibiciones, lo que lleva a la incapacidad de tomar buenas decisiones.
  • Capacidad de decisión: Cuando beben, las personas tienen una mayor tendencia a ser impulsivas. Pueden tener mayor riesgo de sufrir un accidente de tráfico a causa del alcohol, participar en peleas o tomar decisiones poco prudentes con respecto al sexo.
  • Coordinación y control del cuerpo: Cuando la bebida lleva a la pérdida del equilibrio, causa dificultad para hablar y vuelve borrosa la visión, aun las actividades normales se pueden tornar más peligrosas.
  • Muerte: Beber demasiado alcohol también puede causar la muerte. Si una persona bebe demasiado, tarde o temprano se sentirá somnolienta y perderá el conocimiento. Las actividades reflejas como respirar o el reflejo de náusea pueden bloquearse. Esto significa que podría vomitar y ahogarse, o dejar de respirar por completo.

Y finalmente, es fácil equivocarse al juzgar cuánto duran los efectos del alcohol. El alcohol continúa afectando el cerebro y el cuerpo mucho tiempo después de haber bebido el último trago. Incluso después de que la persona deja de beber, el alcohol en el estómago y el intestino continúa ingresando a la corriente sanguínea, debilitando la capacidad de juicio y la coordinación durante horas.

 

¿Cuáles son las consecuencias negativas del consumo de alcohol en los menores de edad?

La bebida en los menores de edad conlleva riesgos mayores y está asociada con una variedad de consecuencias negativas. Es una actividad peligrosa porque:

  • Causa muchas muertes.
    En promedio, el alcohol está relacionado con la muerte de 4,358 jóvenes menores de 21 años cada año.  Estas muertes incluyen:
    • 1,580 muertes por accidentes automovilísticos
    • 1,269 asesinatos
    • 245 muertes por intoxicación por alcohol, ahogamientos, caídas y quemaduras
    • 492 suicidios
  • Causa muchas lesiones.
    Beber alcohol puede causar accidentes y lesiones en los jóvenes. En el 2011 solamente, aproximadamente 188,000 personas menores de 21 años se presentaron en salas de emergencias con lesiones relacionadas con el consumo de alcohol.
     
  • Aumenta el riesgo de agresión física y sexual.
    Los menores de 21 años que beben tienen más probabilidad de agredir física o sexualmente --o de ser víctimas de una agresión física o sexual-- cuando han bebido que otras personas de su edad que no beben.
     
  • Puede generar otros problemas.
    Beber puede hacer que los adolescentes tengan problemas en la escuela o con la ley. Los adolescentes que beben son más propensos a consumir otras drogas que los adolescentes que no lo hacen.
     
  • Puede llevar a un trastorno por el consumo de alcohol.
    Los trastornos por el consumo de alcohol son enfermedades que los médicos diagnostican cuando el hábito de beber perjudica o angustia a una persona. En el 2014, alrededor de 679,000 jóvenes de entre 12 y 17 años tuvieron un trastorno de este tipo. Aun más importante, cuanto más joven es la persona que consume alcohol, mayor probabilidad tiene de sufrir un trastorno más adelante.
     
  • Aumenta el riesgo de cáncer.
    Beber alcohol aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, entre ellos el cáncer de boca, de esófago, de faringe, de laringe, de hígado y de mamas.

¿Qué es la intoxicación por alcohol y cómo puedo ayudar a alguien que está en esa situación?

La intoxicación por alcohol ocurre cuando hay tanto alcohol en la corriente sanguínea de una persona que las zonas del cerebro que controlan los sistemas básicos de soporte vital, como la respiración, la frecuencia cardíaca y la temperatura del cuerpo, comienzan a detenerse.

Los síntomas de la intoxicación por alcohol incluyen:

  • confusión
  • dificultad para mantenerse consciente
  • vómitos
  • convulsiones
  • dificultad para respirar
  • frecuencia cardíaca más lenta
  • piel fría y húmeda
  • respuestas disminuidas, como ausencia del reflejo de náusea (que evita que la persona se ahogue)
  • temperatura corporal extremadamente baja
  • muerte

Si sospechas que alguien sufre una intoxicación por alcohol, llama inmediatamente al 911 y obtén ayuda médica. Tomar duchas frías, caminar o beber café caliente NO revertirán los efectos de una sobredosis de alcohol y hasta podrían empeorarlos.

¿Qué es la pérdida de memoria o amnesia alcohólica?

La pérdida de memoria o amnesia alcohólica es un espacio en blanco en la memoria de una persona, que no recuerda lo que sucedió mientras bebía. Cuando esto ocurre, el cerebro no crea memorias de esos sucesos mientras están ocurriendo. Para quienes han sufrido esta pérdida de memoria, puede ser aterrador despertarse al día siguiente y no recordar qué hicieron la noche anterior.  

¿El consumo de alcohol entre los menores de edad es un problema grave de salud?

Beber siendo menor de edad significa beber alcohol antes de haber cumplido los 21 años, que es la edad legal mínima para beber alcohol en Estados Unidos. La bebida antes de los 21 años es un problema grave, como seguramente habrás visto en las experiencias de tus amigos o en las tuyas. El alcohol es la sustancia de la que más comúnmente abusan los jóvenes en Estados Unidos, y beber antes de los 21 años crea un riesgo para tu salud y tu seguridad. 

¿Por qué beben alcohol los adolescentes?

Los adolescentes beben por varios motivos: algunos quieren experimentar cosas nuevas, otros se sienten presionados por sus compañeros y algunos buscan formas de manejar el estrés y otros problemas. Lamentablemente, beber solo empeora cualquier problema que pueda tener una persona, nunca lo mejora.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.